Categorie archief: Regelmatig terugkerende ellende

Wekelijks of maandelijks verzamelde nieuwtjes

De ultieme sanctie: de gaskraan van Nord stream weer dichtdraaien

Op 8 november 2011 werd de Nord Stream gaspijpleiding door de Baltische Zee in gebruik genomen. Precies op tijd klaar voor de winter van 2012.
Bij de in gebruikneming van de pijpleiding werd door West-Europese regeringsleiders symbolisch de gaskraan opengedraaid.

Nu roepen politici in West-Europa op om Rusland te straffen voor het steunen van pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne. En die politici stellen voor om minder gas van Rusland te kopen, of misschien helemaal geen gas meer.

Dat kan heel eenvoudig door de gaskraan, die op 8 november 2011 werd opengedraaid weer dicht te draaien. Tot en met 7 november 2011 hadden we dat Russische gas niet nodig. We konden onszelf prima redden zonder Nord Stream.
Ik stel voor dat we de gaskraan aan onze kant van Nord Stream weer dichtdraaien en dat we komende winter de thermostaat niet zover omhoogdraaien. Als we onszelf wat warmer kleden en op koude dagen een uurtje eerder naar bed gaan, dan kunnen we nog jarenlang zonder Russisch gas.

Diesel- en benzineverkoop in Nederland verder gedaald in mei 2014

Volgens het CBS werd er in mei 2014 575 miljoen liter diesel verkocht. Dat is 8% minder dan in mei 2013 en zelfs 13,5% dan de 665 miljoen liter, die in mei 2012 werd verkocht.

In de grafiek hieronder zijn de maandelijkse CBS-cijfers voor de dieselverkoop uitgezet.
De paarse lijn geeft het voortschrijdend gemiddelde over 6 maanden weer.

Schermafbeelding 2014-07-23 om 12.12.37

Ook de benzineverkoop in mei 2014 was lager dan in dezelfde maand vorig jaar. In mei 2013 werd er in Nederland 472 miljoen liter benzine verkocht. In mei van dit jaar was dat nog maar 445 miljoen liter; 5,7% minder.

Schermafbeelding 2014-07-23 om 12.14.40

De benzineprijs was in mei 2013 ietsje lager dan in mei 2014: 1 euro 78 per liter tegen 1 euro 80 per liter dit jaar. (bij Shell).
Ook diesel was in 2014 duurder geworden: 1 euro 49 per liter tegen 1 euro 44 in mei 2013.

Wie zijn de daders en hoe ga je dat waterdicht bewijzen?

Aanslagen met veel slachtoffers worden vaak misbruikt voor politieke doeleinden. De aanslagen van 11 september 2001 zijn daar een mooi voorbeeld van. De Amerikaanse regering heeft die aanslagen gebruikt als rechtvaardiging voor de invasie (en jarenlange bezetting) van Afghanistan en het gevangen houden en martelen van vele honderden moslims in Guantanamo Bay en andere gevangenissen.
Zelfs de onwettige executie van een man, waarvan men beweert dat hij Osama Bin Laden heette, in het Pakistaanse Abbottabad, wordt door de Amerikaanse regering gerechtvaardigd als genoegdoening voor de aanslagen van 11 september 2001. Osama Bin Laden heeft zelf altijd ontkent, dat hij betrokken was bij de aanslagen.

Het neerstorten van de MH17 afgelopen vrijdag is ook een tragische gebeurtenis met veel slachtoffers. De publieke opinie wil dat de verantwoordelijken zo snel mogelijk gestraft worden. Maar bij die bestraffing onder tijdsdruk, moet de schuld wel onweerlegbaar vaststaan. En er zijn nog veel vraagtekens rond het neerstorten van MH17.

Voorlopig lijkt het alsof pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne per ongeluk het vliegtuig neerschoten. Een militaire commandant van de separatisten twitterde triomfantelijk dat zijn troepen een vliegtuig hadden neergehaald. Dat is een belangrijke aanwijzing, maar geen waterdicht bewijs. Bovendien is er dan sprake van een tragische vergissing en geen kwade opzet.

De Oekraïnse regering publiceerde binnen 10 uur na de ramp een ‘afgeluisterd telefoongesprek tussen twee pro-Russische rebellen’, waarin het tragisch misverstand wordt besproken. Het is heel knap dat de Oekraïnse autoriteiten al zo snel wist in welk afgeluisterd telefoongesprek het bewijsmateriaal te vinden was. Dat kan eigenlijk alleen als er iemand live (in real time) heeft meegeluisterd naar het telefoongesprek.
Ik vind het erg toevallig dat de Oekraïnse geheime dienst tijdens dit gesprek live meeluisterde en dat de militaire bevelhebbers van de separatisten hun communicatie niet beter beveiligen.

Afgeluisterde telefoongesprekken worden steeds vaker als bewijsmateriaal aangevoerd.
Na de aanslagen van 11 september 2001 beweerden diverse mensen dat zij gesproken hadden met passagiers en bemanningsleden aan boord van de gekaapte vliegtuigen. Het beroemdste gesprek is dat van Todd Beamer aan boord van United 93, dat neerstortte bij Shanksville. Er zijn geen opnamen gemaakt van het gesprek dat 20 minuten duurde: we moeten telefoniste Lisa Jefferson op haar woord geloven dat het gesprek daadwerkelijk heeft plaatsgevonden. Er is geen enkel bewijs dat zij echt een passagier in het gekaapte vliegtuig heeft gesproken. Er kan ook een andere passagier uit een ander vliegtuig onder de naam Todd Beamer hebben gebeld.

In de zomer van 2013 werd een afgeluisterd telefoongesprek tussen Syrische militairen aangevoerd als bewijs voor het feit dat het Syrische leger gifgas had gebruikt in de strijd tegen de rebellen. Later onderzoek wees uit dat het bereik van de gifgasgranaten zo klein was, dat het Syrische leger onmogelijk verantwoordelijk kan zijn geweest. Het afgeluisterde telefoongesprek was kennelijk een vervalsing.

In februari 2014 werd een afgeluisterd telefoongesprek van de Amerikaanse regeringsofficial Victoria Nuland gepubliceerd. In het gesprek met de Amerikaanse ambassadeur in Kiev werd gesproken over mogelijke kandidaten, die na het omverwerpen van de regering Janoekovitsj, het gezag in Oekraïne moesten overnemen. De stemmen van Nuland en de ambassadeur zijn duidelijk herkenbaar en het belastende gesprek valt ook niet te ontkennen.

Heeft het afgeluisterde gesprek van donderdag 17 juli tussen 2 militaire bevelhebbers van de separatisten over het ‘per ongeluk neerschieten’ van MH17 echt plaatsgevonden zoals dat tussen Victoria Nuland en de ambassadeur? Of is het door de Oekraïnse geheime dienst als bewijsmateriaal in elkaar gezet?
Het zal erg moeilijk worden om waterdicht bewijs te leveren voor de schuld van de pro-Russische separatisten.

Niet alleen Syriëgangers, maar ook Afghanistangangers in de gaten houden bij terugkeer

Nederlandse politici willen dat de AIVD Nederlandse moslimjongeren, die naar Syrië gaan om te vechten in de strijd tegen dictator Assad, bij terugkeer in Nederland in de gaten houdt. De jongeren zijn waarschijnlijk geradicaliseerd en door de bloedige strijd in Syrië getraumatiseerd.
De Nationaal Coördinator Terrorismebestrijding heeft het dreigingsnivo in 2013 verhoogd juist vanwege de moslimjongeren, die terugkeren uit Syrië. En Geert Wilders beweerd dat hij bedreigd wordt door teruggekeerde Syriëgangers.
In mei werd in Brussel een aanslag gepleegd op het Joods Museum waarbij 4 doden vielen. De dader is, volgens de autoriteiten, een Franse moslim, die heeft meegevochten aan de zijde van de opstandelingen. De man ontkent overigens schuldig te zijn. Bij zijn arrestatie pleegde hij geen verzet.

Het afgelopen decennium is gebleken dat veel militairen, die deelgenomen hebben aan een vredesmissie, getraumatiseerd zijn door wat ze meegemaakt hebben. Dat geldt voor Srebenica-gangers, maar ook voor militairen, die in Afghanistan op leven en dood gevochten hebben met de Taliban. Onze beroemdste Afghanistan-veteraan, Marco Kroon, raakte na zijn ervaringen in Afghanistan betrokken bij illegale wapenhandel en drugsgebruik. Hij werd overigens vrijgesproken van het gebruik van cocaïne.

In de VS lijden veel Irak-veteranen aan post-traumatische stress-stoornis en hebben duizenden zelfmoord gepleegd.

In de zomer van 2014 wordt er nagedacht over een nieuwe militaire missie naar Afghanistan. Ik hoop dat politici en het ministerie van Defensie zich realiseren, dat getraumatiseerde Afghanistan-veteranen ook een bedreiging kunnen vormen voor de Nederlandse samenleving. Ik vind dat persoonlijk een goede reden om af te zien van een Nederlandse deelname aan een nieuwe Afghanistan missie.

Nederlandse F-16′s blijven nog jaren bombarderen in Afghanistan

Al 12 jaar, sinds 2002, vliegen er Nederlandse F-16′s boven Afghanistan. Ze leveren een belangrijke bijdrage aan de strijd tegen de Taliban. Op de grond hebben de NAVO-troepen de strijd tegen de Taliban na 12 jaar nog altijd niet kunnen winnen. Zoals ook het Russische leger Afghanistan niet onder controle kon krijgen. Maar in het luchtruim boven Afghanistan vliegen uitsluitend NAVO-vliegtuigen en drones om waar nodig dood en verderf te zaaien.

Maak jezelf geen illusies. De bommen en raketten van de F-16′s hebben al heel veel slachtoffers gemaakt. Extremistische verzetstrijders, maar ook onschuldige burgers, die er van 2 kilometer hoogte hetzelfde uit zien als de guerilla’s.

Begin dit jaar had ik even de hoop dat de Nederlandse F-16′s medio 2014 uit Afghanistan zouden vertrekken. President Obama was ook van plan om de Amerikaanse troepen terug te trekken.
Maar ik had beter moeten weten. Zonder de Nederlandse F-16′s worden de Taliban al snel heer en meester in Afghanistan. Het Afghaanse leger stelt niet zo veel voor en vecht liever niet tegen landgenoten, die dezelfde taal spreken en dezelfde religie hebben.
De VS en de NAVO willen kost wat kost in Afghanistan militairen houden: het is een mooie strategische uitvalsbasis die voor allerlei geopolitieke doeleinden nuttig kan zijn.

De Nederlandse politiek wordt nu warm gemaakt om de F-16′s nog een paar jaar in Afghanistan te houden en niet moeilijk te doen over de paar miljoen die dat kost. Onder het mom van een nieuwe ‘trainingsmissie’ om politie en militairen op te leiden, zullen ook de F-16′s de dorpjes in Aghanistan blijven bombarderen.
Of zoals minister Hennis van Defensie eerder dit jaar al sprak:

“De Nederlandse luchtmacht is een betrouwbare partner die uitblinkt in professionaliteit en betrouwbaarheid”,…. “De afgelopen maanden heeft u de wapens regelmatig moeten inzetten. Wie wel eens een geluidsopname heeft gehoord van grondtroepen tijdens een vuurgevecht, is meteen overtuigd van het belang van close air support. Meerdere malen heeft u levens gered van militairen die met hun konvooi in een val van de Taliban waren gelopen. Uw inzet is onmisbaar voor de veiligheid van onze coalitiepartners op de grond. Daar mogen we best even bij stil staan.”

Ik blijf het uiterst laf vinden om guerilla-strijders (de Taliban) van veilige afstand te bestoken met bommen en raketten. Zoveel technologie en vuurkracht inzetten tegen lichtbewapende strijders, die zich niet kunnen verschuilen en verdedigen….

Autoverkoop in eurozone nog altijd veel lager dan 5 jaar geleden

De Vereniging Eigen Huis en de Nederlandse Vereniging van Makelaars (NVM) proberen elke maand weer een positieve draai te geven aan de nieuwe cijfers over de huizenverkoop en de huizenprijs. En de autobranche probeert elke maand zo positief mogelijk te berichten over de Europese autoverkoop.
Eerder deze week konden we lezen dat de autoverkoop in Europa in mei 2014 4,5% hoger was dan in mei 2013. Mei 2014 was de 9e maand op rij dat de autoverkoop steeg.

De Europese verkoopcijfers werden omhoog getrokken door een handvol landen waar de stijging nogal groot was. In Roemenië steeg de verkoop t.o.v. mei 2013 met 46%, in Griekenland 42%, in Portugal 36%, in Cyprus met 24% en in Litouwen 21%.

Als ik naar de verkoopcijfers voor de eurozone van de ECB (de Europese Centrale Bank) kijk, dan zie ik toch geen grote stijging.
Het Statistical Data Warehouse van de ECB houdt maandelijks bij hoeveel nieuwe personenauto’s er geregistreerd worden. De 18 landen, die de euro als betaalmiddel kennen, registreerden in mei 2013 708 duizend nieuwe personenauto’s. In mei 2014 waren dat er 731 duizend: een stijging van 3,2%.

In de grafiek hieronder zie je de maandelijkse registraties in de eurozone weergegeven.
De rode stippellijn is het voortschrijdend gemiddelde over 9 maanden.

Schermafbeelding 2014-06-18 om 15.46.31

Over de laatste 9 maanden werden er (in de 18 landen van de eurozone) gemiddeld 725 duizend nieuwe kentekens voor personenauto’s uitgegeven. Vijf jaar geleden, in mei 2009, vlak na de kredietcrisis, lag dat aantal rond de 850 duizend per maand. De autobranche doet zijn best om zo weinig mogelijk terug te denken aan die goede oude tijd.