Tagarchief: sneeuw

Sneeuwbedekking op Noordelijk Halfrond ook in juni beneden normaal

Het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University maakte afgelopen week de gemiddelde sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond voor de maand juni bekend.
Men kwam tot een gemiddeld oppervlak van 6,80 miljoen km². Dat is beneden het langjarig gemiddelde over de periode 1981-2010. Maar wel meer dan in de voorgaande vier jaar.

Schermafbeelding 2014-07-04 om 15.22.28

Het Canadese klimaatonderzoekcentrum CCIN hanteert de periode 1998-2011 als referentieperiode. En dan blijkt de sneeuwbedekking van juni 2014 binnen dat gemiddelde te vallen (de blauwe lijnen geven de gemiddelde sneeuwbedekking plus of min één standaardafwijking aan).

Schermafbeelding 2014-07-06 om 11.22.36

CCIN berekent ook de hoeveelheid water, die in de vorm van sneeuw op de landmassa’s van het Noordelijk Halfrond liggen, het zogenaamde Snow Water Equivalent. In de maand juni 2014 daalde dat sterk van ongeveer 700 km³ tot minder dan 300 km³. Maar het Snow Water Equivalent bleef de gehele maand boven het langjarig gemiddelde.

Schermafbeelding 2014-07-06 om 11.23.01

Sneeuwdek op Noordelijk Halfrond kleiner dan normaal, maar wel dikker

Het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers Universiteit houdt bij hoeveel land van het Noordelijk Halfrond is bedekt met sneeuw.
In de afgelopen meimaand was het sneeuwdek kleiner dan het gemiddelde over de periode 1981-2010. In de grafiek hieronder wordt dat weergegeven door het rode balkje.

Schermafbeelding 2014-06-04 om 15.15.54

In de grafiek is goed te zien dat het sneeuwdek de afgelopen 10 meimaanden elke keer kleiner was dan het langjarig gemiddelde.
In mei 2014 was er 17 miljoen km² van het Noordelijk Halfrond bedekt met sneeuw. Het gemiddelde over de periode 1981-2010 bedraagt 19,02 miljoen km². In april 2014 was het door sneeuw bedekte oppervlak ook al kleiner dan het langjarig gemiddelde.

Op de website van het Canadian Cryospheric Information Network (CCIN) is ook een grafiek te vinden, die laat zien dat het door sneeuwbedekte oppervlak in mei 2014 min of meer gelijk was aan het gemiddelde over de periode 1998-2011. (hier).
Op de CCIN-website staat ook een grafiek, waarin (een schatting van) het sneeuwvolume op het Noordelijk Halfrond wordt weergegeven: het zogenaamde Snow Water Equivalent.
Op die grafiek, hieronder, zie je dat het sneeuwvolume op het Noordelijk Halfrond sinds augustus 2013, vrijwel onafgebroken groter is geweest dan het gemiddelde (+ één standaard-deviatie).

nh_swe
Klik voor vergroting

Half mei lag er nog een hoeveelheid sneeuw op het Noordelijk Halfrond, die overeenkomt met 1000 km³ (kubieke kilometer). Als je die 1000 km³ deelt door het oppervlak van 17 miljoen km², dat door het Global Snow Lab werd becijferd, dan kom je op een gemiddelde dikte van 5,9 cm.

De Nederlandse onderzoekers Bintanja en Selten publiceerden onlangs in het gezaghebbende wetenschappelijk tijdschrift Nature een artikel waarin zij verwachten dat de hoeveelheid sneeuwval op het Noordelijk Halfrond verder zal toenemen door het afsmelten van het zeeijs rond de Noordpool. De grafiek van het Snow Water Equivalent, van CCIN, ondersteunt deze theorie.

Mijn vriend Paradox schrijft op zijn weblog, Paradoxnl, ook over het dikker-dan-normale sneeuwdek op het Noordelijk Halfrond.

Klimaatverandering en de hoeveelheid sneeuw op het Noordelijk Halfrond

Het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University houdt bij hoeveel landoppervlak bedekt wordt door sneeuw. In april 2014 was er gemiddeld 28,55 miljoen km² van het Noordelijk Halfrond met sneeuw bedekt.
Dat is ruim 4 miljoen km² minder dan vorig jaar.
In de grafiek hieronder is de historische sneeuwbedekking in april uitgezet als afwijking van het langjarig gemiddelde voor de afgelopen 47 jaar.

Schermafbeelding 2014-05-09 om 21.08.03

Het rode balkje geeft de beneden gemiddelde sneeuwbedekking van april 2014 weer. In de grafiek is duidelijk zichtbaar dat de sneeuwbedekking in april de laatste 25 jaar kleiner is dan in de jaren 70.

Ik heb de gegevens van het Global Snow Lab op een andere manier in een grafiek gezet. Dat geeft toch een ander beeld.
In de grafiek hieronder is het oppervlak, dat in week 18 (begin mei) door sneeuw is bedekt, weergegeven.

Schermafbeelding 2014-05-09 om 16.43.54

In week 18 van 2014 was er 22,1 miljoen km² bedelt door sneeuw. Dat is net beneden het gemiddelde over de laatste 25 jaar: 22,7 miljoen km².
In week 18 van 1989 was er precies evenveel van het Noordelijk Halfrond door sneeuw bedekt als in 2014. Je zou kunnen zeggen dat de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond de laatste 25 jaar evengroot is gebleven.

Maar als ik mijn computer een trend (de dalende groene lijn) laat berekenen, dan wordt duidelijk dat de sneeuwbedekking de laatste jaren gemiddeld kleiner is geworden.

Schermafbeelding 2014-05-09 om 16.43.32

Als je een periode kiest van 25 jaar i.p.v. 45 jaar, dan is de afname van de sneeuwbedekking minder opvallend. De laatste 15 jaar gaat de opwarming van het klimaat ook minder snel dan in de jaren 90.
Door een trendlijn in te tekenen wordt wel weer een dalende trend zichtbaar.

Ook in december 2013 veel sneeuw op het Noordelijk Halfrond

In Europa ligt er momenteel weinig sneeuw. Maar als je de sneeuwbedekking van het gehele Noordelijk Halfrond bekijkt, dan was die in december 2013 opnieuw hoger dan normaal.

Over de afgelopen 30 jaar was in de maand december gemiddeld 44.1 miljoen km² bedekt door sneeuw. In december 2013 was het door sneeuw bedekte gebied 45,3 miljoen km²: 1,2 miljoen km² meer dan het langjarig gemiddelde.
In de onderstaande grafiek van het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University zie je die waarde aangegeven met het rode balkje.

rutgersdec2013

In 2013 was de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond in 9 maanden groter dan normaal. Alleen in mei, juni en juli lag de sneeuwbedekking onder het langjarig gemiddelde.

De laatste jaren komt het vaker voor dat er in de herfst en winter meer sneeuw ligt dan het klimatologisch gemiddelde. Om dat te illustreren staan hieronder voor de afgelopen 30 jaar het door sneeuwbedekte gebied voor de maand december in een grafiek weergegeven. De donkerrode lijn laat zien dat er een stijgende trend is: er ligt de laatste jaren steeds meer sneeuw in december.
En dan tel ik de sneeuw in de indoor skihallen niet eens mee :-)

rutgersdec19832013

Omvang sneeuwdek op Noordelijk Halfrond in 25 jaar niet veranderd

In de afgelopen 25 jaar zijn de oceanen en de atmosfeer opgewarmd. Veel wetenschappers denken dat dit komt door de stijgende CO2-concentratie in de atmosfeer.
Sommige wetenschappers denken dat de opwarming tot gevolg zal hebben dat er ‘s winters minder sneeuw zal liggen op de continenten op het Noordelijk Halfrond.

Uit de metingen van de afgelopen 25 jaar blijkt echter dat de hoeveelheid sneeuw in de wintermaanden op het Noordelijk Halfrond (december, januari en februari) min of meer gelijk is gebleven.

Ter illustratie heb ik de sneeuwbedekking in week 48 (eind november, begin december) over de afgelopen 25 jaar in een grafiek gezet.
De gegevens zijn afkomstig van het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University.

wk48snowNHb

De oranje lijn geeft het voortschrijdend gemiddelde over 5 jaar weer.
De grafiek laat zien dat de omvang van het sneeuwdek flink kan varieren als je naar één bepaalde week kijkt. Maar de gemiddelde sneeuwbedekking over 5 jaar schommelt de laatste 25 jaar rond de 40 miljoen km².

Je kunt de computer ook een lineaire trend laten berekenen over de afgelopen 25 jaar; zie de grafiek hieronder.

wk48snowNH

Maar bedenk wel dat de stijgende trend sterk bepaalt wordt door de keuze van begin en eindpunt van de meetreeks.
Als je 1989 als beginjaar kiest, dan zal de software een dalende trendlijn intekenen.
Mijn voorkeur gaat daarom uit naar het voortschrijdend gemiddelde als indicator van een trend.

Op het weblog Paradoxnl verschijnen regelmatig updates over de hoeveelheid sneeuw op het Noordelijk Halfrond. En ook de andere berichten op Paradoxnl zijn het lezen waard.

Najaar 2013: opnieuw meer sneeuw dan normaal op het Noordelijk Halfrond

November 2013 werd de 5e opeenvolgende novembermaand waarin er meer sneeuw lag op het Noordelijk Halfrond dan gemiddeld. Hieronder de grafiek van het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University.

rutgersnov2013

Het gemiddelde dat Global Snow Lab hanteert beslaat de periode 1970-2000.

November 2013 was de 8e maand van 2013 waarin het sneeuwdek op het Noordelijk Halfrond groter was dan het langjarig gemiddelde.
In janauri, februari, maart, april, augustus, september en oktober van het lopende jaar constateerde het Global Snow Lab met behulp van satellieten ook al een bovennormale sneeuwval in Europa, Azië en Noord-Amerika.
Alleen in de maanden mei, juni en juli was de sneeuwbedekking beneden normaal.

Het is niet duidelijk waarom de opwarming van het klimaat in de afgelopen 30 jaar leidt tot meer sneeuwval op het Noordelijk Halfrond. Ook in Nederland neemt de sneeuwbedekking de laatste 25 jaar weer toe.

Als het landoppervlak op het Noordelijk Halfrond met sneeuw bedekt is, weerkaatst het meer zonlicht. Een toename van de sneeuwbedekking zou ertoe kunnen leiden dat de Aarde meer zonlicht weerkaatst en daardoor geleidelijk afkoelt. De extra sneeuwval zou op deze manier de opwarming door meer CO2 kunnen tegengaan.