Tagarchief: sneeuw

Ook in december 2013 veel sneeuw op het Noordelijk Halfrond

In Europa ligt er momenteel weinig sneeuw. Maar als je de sneeuwbedekking van het gehele Noordelijk Halfrond bekijkt, dan was die in december 2013 opnieuw hoger dan normaal.

Over de afgelopen 30 jaar was in de maand december gemiddeld 44.1 miljoen km² bedekt door sneeuw. In december 2013 was het door sneeuw bedekte gebied 45,3 miljoen km²: 1,2 miljoen km² meer dan het langjarig gemiddelde.
In de onderstaande grafiek van het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University zie je die waarde aangegeven met het rode balkje.

rutgersdec2013

In 2013 was de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond in 9 maanden groter dan normaal. Alleen in mei, juni en juli lag de sneeuwbedekking onder het langjarig gemiddelde.

De laatste jaren komt het vaker voor dat er in de herfst en winter meer sneeuw ligt dan het klimatologisch gemiddelde. Om dat te illustreren staan hieronder voor de afgelopen 30 jaar het door sneeuwbedekte gebied voor de maand december in een grafiek weergegeven. De donkerrode lijn laat zien dat er een stijgende trend is: er ligt de laatste jaren steeds meer sneeuw in december.
En dan tel ik de sneeuw in de indoor skihallen niet eens mee :-)

rutgersdec19832013

Omvang sneeuwdek op Noordelijk Halfrond in 25 jaar niet veranderd

In de afgelopen 25 jaar zijn de oceanen en de atmosfeer opgewarmd. Veel wetenschappers denken dat dit komt door de stijgende CO2-concentratie in de atmosfeer.
Sommige wetenschappers denken dat de opwarming tot gevolg zal hebben dat er ‘s winters minder sneeuw zal liggen op de continenten op het Noordelijk Halfrond.

Uit de metingen van de afgelopen 25 jaar blijkt echter dat de hoeveelheid sneeuw in de wintermaanden op het Noordelijk Halfrond (december, januari en februari) min of meer gelijk is gebleven.

Ter illustratie heb ik de sneeuwbedekking in week 48 (eind november, begin december) over de afgelopen 25 jaar in een grafiek gezet.
De gegevens zijn afkomstig van het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University.

wk48snowNHb

De oranje lijn geeft het voortschrijdend gemiddelde over 5 jaar weer.
De grafiek laat zien dat de omvang van het sneeuwdek flink kan varieren als je naar één bepaalde week kijkt. Maar de gemiddelde sneeuwbedekking over 5 jaar schommelt de laatste 25 jaar rond de 40 miljoen km².

Je kunt de computer ook een lineaire trend laten berekenen over de afgelopen 25 jaar; zie de grafiek hieronder.

wk48snowNH

Maar bedenk wel dat de stijgende trend sterk bepaalt wordt door de keuze van begin en eindpunt van de meetreeks.
Als je 1989 als beginjaar kiest, dan zal de software een dalende trendlijn intekenen.
Mijn voorkeur gaat daarom uit naar het voortschrijdend gemiddelde als indicator van een trend.

Op het weblog Paradoxnl verschijnen regelmatig updates over de hoeveelheid sneeuw op het Noordelijk Halfrond. En ook de andere berichten op Paradoxnl zijn het lezen waard.

Najaar 2013: opnieuw meer sneeuw dan normaal op het Noordelijk Halfrond

November 2013 werd de 5e opeenvolgende novembermaand waarin er meer sneeuw lag op het Noordelijk Halfrond dan gemiddeld. Hieronder de grafiek van het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University.

rutgersnov2013

Het gemiddelde dat Global Snow Lab hanteert beslaat de periode 1970-2000.

November 2013 was de 8e maand van 2013 waarin het sneeuwdek op het Noordelijk Halfrond groter was dan het langjarig gemiddelde.
In janauri, februari, maart, april, augustus, september en oktober van het lopende jaar constateerde het Global Snow Lab met behulp van satellieten ook al een bovennormale sneeuwval in Europa, Azië en Noord-Amerika.
Alleen in de maanden mei, juni en juli was de sneeuwbedekking beneden normaal.

Het is niet duidelijk waarom de opwarming van het klimaat in de afgelopen 30 jaar leidt tot meer sneeuwval op het Noordelijk Halfrond. Ook in Nederland neemt de sneeuwbedekking de laatste 25 jaar weer toe.

Als het landoppervlak op het Noordelijk Halfrond met sneeuw bedekt is, weerkaatst het meer zonlicht. Een toename van de sneeuwbedekking zou ertoe kunnen leiden dat de Aarde meer zonlicht weerkaatst en daardoor geleidelijk afkoelt. De extra sneeuwval zou op deze manier de opwarming door meer CO2 kunnen tegengaan.

Zeespiegel daalt als er meer sneeuw valt op het Noordelijk Halfrond

Tijdens de IJstijden was een flink deel van het Noordelijk Halfrond bedekt met sneeuw en ijs. Er lag zoveel water in bevroren toestand op de continenten dat de zeespiegel flink lager was. Aan het eind van de laatste IJstijd smolt vrijwel al het landijs en steeg de zeespiegel tot het huidige niveau.
Geleerden maken zich zorgen dat ook de ijskap van Groenland zal smelten en dat de zeespiegel daardoor nog verder zal stijgen.

Als het winter wordt op het Noordelijk Halfrond, dan vat er flink wat sneeuw in Noord-Amerika, Europa en Azië. Door die sneeuwval treedt er een meetbare daling op van de zeespiegel. Hieronder de metingen van de zeespiegel door de Jason2-satelliet. Het seizoenseffect, de daling in de maanden januari tot april, is duidelijk zichtbaar.

MSL_Serie_J2_Global_IB_RWT_GIA_NoAdjust

De zeespiegel kan dus ook weer gaan dalen als er meer sneeuw valt in de winters en als die sneeuw in de hoger gelegen gebieden niet helemaal wegsmelt.
De laatste jaren komt het regelmatig voor dat er meer sneeuw valt dan gewoonlijk. De sneeuwbedekking op het Noordelijk Halfrond vertoont een stijgende trend.

Als deze trend zich doorzet, zullen de gletsjers in hooggelegen gebieden weer gaan groeien. In 2012 kwam al het bericht dat sommige gletsjers in de Himalaya groeien. En afgelopen week las ik dat sommige gletsjers in de Alpen niet verder krimpen.

Het is nog even afwachten of de komende winter (2013-2014) weer een dik pak sneeuw op het Noordelijk Halfrond zal brengen. Dit jaar is de winter wel erg vroeg begonnen. In september lag er al meer sneeuw dan vorig jaar.
Op het plaatje hieronder wordt de sneeuwbedekking van 29 sep. 2012 vergeleken met het sneeuwdek van dit jaar.

snowcover28092013

Sneeuwval op Noordelijk Halfrond in september al boven normaal

De opwarming van het klimaat lijkt te stagneren. De temperatuur stijgt de laatste 10 jaar niet meer en lijkt volgens sommige bronnen zelfs te dalen. Het vroege begin van de winter op het Noordelijk Halfrond past in die trend.

Volgens het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University is de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond half september al groter dan normaal.

globalsnow14sep2013

De blauwe vierkantjes geven aan waar normaal gesproken nog geen sneeuw hoort te liggen, maar waar nu wel sneeuw ligt: Het uiterste noorden van Canada en een paar streken in Siberië.

Aan de Florida State University (FSU) houden ze ook bij hoeveel sneeuw er ligt op het Noordelijk Halfrond. Hieronder de grafiek van 12 sep. 2013.

13sep2013NHsnow
(klik op het plaatje voor de meest recente grafiek)

Het blauwe gebiedje (aan de rechterkant) in de onderste grafiek laat duidelijk zien dat er meer sneeuw dan normaal ligt in de lopende maand. In de periode mei t/m augustus lag er minder sneeuw dan gemiddeld over de periode 1995-2009. Vorig jaar werd de sneeuwbedekking pas half oktober boven normaal.

Tot slot nog een plaatje van het U.S. National Ice Center (NIC). Dat instituut publiceert ook dagelijks actuele kaartjes van de sneeuwbedekking op het Noordelijk Halfrond. Hieronder een plaatje van Europa en Azië van 14 sep. 2013.

14sep2013Eurasiasnow

Voor uitgebreide informatie over de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond verwijs ik naar Neven’s weblog over het Noordpoolijs en naar De Wintersportweerman.
Voor actuele informatie kun je klikken op de links in het verhaal hierboven.

Koude winters zijn slecht voor de economie

De afgelopen jaren waren de winters in Nederland aan de koude kant.
Er viel veel sneeuw en die bleef lang liggen. Meer sneeuw betekent meer overlast voor spoorwegen en verkeer. Mensen komen te laat of helemaal niet op hun werk en er gebeuren meer ongelukken. De bouw ligt soms wekenlang stil. Allemaal kostenposten.

Een koude winter zorgt voor een korter groeiseizoen en de landbouwproduktie wordt erdoor verlaagd. Dit leidt tot hogere prijzen. Als de winterkou, zoals dit jaar, aanhoudt tot in april, dan leveren weilanden minder biomassa op. Boeren zullen dan meer veevoer uit het buitenland moeten kopen. Door een koude winter in Europa stijgen de voedselprijzen.
Afgelopen winter kwamen veel schapen op de Britse eilanden om door de zware sneeuwval.

Er is ook indirecte schade aan de economie.
De energierekening wordt hoger door de winterkoude. Dat betekent dat er minder koopkracht overblijft in de portemonnee van de gemiddelde Nederlander (Europeaan).
Het overgrote deel van de brandstof, waarmee Europa in de winter wordt warmgestookt komt van buiten Europa. Door een lange strenge winter verdwijnen er veel meer euro’s naar Rusland en het Midden-Oosten in ruil voor gas en olie. Die euro’s kunnen niet meer besteed worden binnen de Europese Unie. We kunnen ze wel teruglenen van het buitenland.

Als de koude winters van 2009, 2010, 2011 en 2013 de nieuwe norm worden, dan zal dat een rem betekenen op consumptie en economische groei. We zullen meer gaan uitgeven aan brandstof en aan voedsel. Er blijft dan minder over voor luxe dingen als toerisme, auto’s en entertainment (games, gadgets, film en muziek).
Maar wie weet waren de afgelopen winters een uitzondering. En worden sneeuw en ijs zeldzaam.