Tagarchief: vs

Olie- en gaswinning wordt steeds moeilijker en kent flinke tegenvallers

Nu de makkelijk winbare aardolie begint op te raken, moeten oliemaatschappijen steeds meer moeite doen om aardolie uit de aardkorst te halen.

Het Noorse bedrijf Statoil hoopt in 2019 olie te kunnen halen uit het Johan Sverdrup-olieveld, 140 km. ten westen van Stavanger. In dat olieveld zitten mogelijk tussen de 1,8 en 2,9 miljard vaten olie. Maar de winning van die olie zal zeker 20 miljard dollar kosten.
Die kosten zijn zo hoog opgelopen omdat de energie, die nodig is om de installaties te bouwen en verplaatsen, zo ontzettend duur is geworden.

Nu dreigt dit oliewinningsproject opnieuw vertraging op te lopen.
Het Noorse parlement wil echter dat het olieproduktieplatform en de andere installaties aangedreven zullen worden door elektriciteit aangevoerd van het vasteland. Dat is veiliger dan generatoren op het platform zelf. Want bij een groot ongeluk valt dan niet direct de energievoorziening uit.
Die extra eis van het Noorse parlement maakt het project duurder en zal zorgen voor extra uitstel.

Schaliegaswinning in Oklahoma blijft achter bij de gewekte verwachtingen
Het Amerikaanse bedrijf Chesapeak Energy heeft zich gespecialiseerd in de winning van schaliegas. Chesapeak heeft vele miljarden geleend van investeerders voor de schaliegaswinning in bijvoorbeeld Oklahoma.
Maar… de produktie van schaliegas in Oklahoma blijft 12% achter bij de prognose. Daarom heeft kredietbeoordelaar Moody’s de ‘rating’ van leningen, die voor dit speciale schaliegasproject werden afgesloten verlaagd.

Deze verlaging van de kredietwaardigheid van Chesapeak Energy leidde (nog) niet tot een grote daling van de aandelenkoers van het bedrijf. Maar het maakt wel duidelijk dat de verwachtingen over schaliegaswinning misschien te rooskleurig zijn.
Het wordt langzaam ook duidelijk dat de schaliegaswinning draait op geleend geld van investeerders. Zolang die erop vertrouwen dat ze hun geld zullen terugverdienen, blijft het goed gaan.

Op het plaatje hieronder (van Bloomberg) kun je zien dat Chesapeak Energy in het 4e kwartaal van 2013 geen winst meer maakte, maar 115 miljoen dollar verlies.

Schermafbeelding 2014-04-01 om 13.48.54

De ‘profitmargin’ (de lichtblauwe lijn) daalde in het afgelopen kwartaal naar -2,5% .

Deborah Rogers vreest dat Chesapeak Energy dieper in de rode cijfers zal belanden en ook andere schalegasprojecten zullen verliesgevend blijken te zijn. Op de website Energy Policy Forum schrijft Deborah Rogers dat de hele schaliegasindustrie een pyramidespel is, een economische zeepbel waarin heel veel geld gestoken is, dat niet zal worden terugverdiend.

Een overdosis Afghaanse heroïne voor Philip Seymour Hoffman

patrolling-poppies

De Amerikaanse filmacteur Philip Seymour Hoffman kon makkelijk aan heroïne komen. Toen de politie na zijn dood huiszoeking deed vond men 65 zakjes heroïne. De import van heroïne naar de VS is de laatste jaren sterk gestegen, schreef  the Wall Street Journal vorig jaar al.

Het heroinegebruik is spectaculair gestegen sinds 2002.

heroinusesince2002

Heroïnesmokkel tijdens de Vietnam-oorlog
Ten tijde van de Vietnam-oorlog was er in de VS sprake van een heroïne-epidemie. Vlak naast Vietnam, in Laos, Thailand en Burma (ook wel de Gouden Driehoek genoemd), werd op grote schaal opium en heroïne geproduceerd. Die heroïne werd vooral naar de VS gesmokkeld, hoewel niet duidelijk is via welke middelen. Er wordt gefluisterd dat de CIA, die zeer actief was in Zuid-Oost Azië, een belangrijke rol speelde bij die drugssmokkel. Anderen beweren dat de drugs in de lijken van gedode Amerikaanse militairen werden vervoerd.

Amerikaanse invasie van Afghanistan, ‘s werelds grootste opiumproducent
In de jaren voor de aanslagen van 11 september 2001 verbood het Taliban-bewind de papaverteelt in Afghanistan. Dat verbod leidde tot een sterke afname van de heroïne-smokkel naar Europa. Maar ook tot een inkomensdaling voor vele kleine boerenfamilies in Afghanistan. Twee weken na de terreuraanslagen van 11 september trok het Taliban het verbod op de papaverteelt in; dit besluit werd misschien ingegeven door het vooruitzicht van een op handen zijnde Amerikaanse invasie. Boeren mochten weer papavers zaaien en zagen hun inkomen weer stijgen.

De Amerikaanse troepen, die nog altijd in Afghanistan tegen de Taliban vechten, laten de papaverteelt veelal ongemoeid. Zoals ook de papaverteelt in de Gouden Driehoek ten tijde van de Vietnam-oorlog niet werd aangepakt.
De papaveroogst in Afghanistan is tijdens de Amerikaanse bezetting sterk gestegen. In 2013 produceerde Afghanistan een recordhoeveelheid opium: 5 miljoen kilo; dat is 49% meer dan in 2012.

afghanopiumprod De omvang de papaverteelt in Afghanistan in hectares

Het is vast geen toeval dat het heroïnegebruik in de VS net zo sterk is gestegen als de opiumproduktie in Afghanistan.
Jaarlijks overlijden er meer dan 4000 Amerikanen als gevolg van heroïnegebruik, meer dan bij de aanslagen van 11 september 2001. De war on terror in Afghanistan is misschien gewonnen, maar de war on drugs lijkt definitief verloren.

Aanbevolen
Maite Vermeulen schreef een prachtig artikel over de groeiende opiumproduktie in Afghanistan: het is te lezen op De Correspondent.

Filipijnse regering is dankbaar voor noodhulp en bestelt een paar oorlogschepen

Toen de Filipijnen in november getroffen werden door de orkaan Haiyan schoot de hele wereld te hulp. In Nederland werd 18,5 miljoen euro ingezameld voor directe noodhulp en om de orkaanschade te herstellen.
De wereld had nog meer hulp kunnen bieden door de schuld die het land heeft bij o.a. de Wereldbank en de Asian Development Bank heeft uitstaan, kwijt te schelden. De totale uitstaande schuld van de Filipijnen bedraagt 64 miljard dollar, dat is 33% van het Bruto Nationaal Produkt. Maar helaas is de schild blijven staan en zullen de Filipino’s nog tot in lengte van dagen rente en aflossing moeten blijven betalen.

p5g1

Ondanks de enorme materiële schade, die Haiyan aanrichtte, besloot de Filipijnse regering om in de VS 2 nieuwe fregatten te bestellen ter waarde van 40 miljoen euro. De Filipijnse marine wil eigenlijk 6 nieuwe fregatten, maar is voorlopig tevreden met 2.
De order zal worden betaald uit de 40 miljoen dollar aan militaire ontwikkelingshulp, die de Amerikaanse regering bij monde van minister Kerry vorige maand toezegde.
Het lijkt dus alsof de Filipijnen de fregatten, die door Amerikaanse bedrijven gebouwd zullen worden, gratis krijgen. Zo kan de Amerikaanse wapenindustrie blijven draaien. De exploitatie-kosten van de fregatten (brandstof, munitie, bemanning enz.) komen natuurlijk voor rekening van de Filipijnse regering.

spratly

Uit dankbaarheid voor de militaire ontwikkelingshulp heeft de Filipijnse regering troepen gestuurd naar één van de Spratly-eilanden, Pag-Asa. Het gebied rond de Spratly-eilanden wordt betwist door o.a. China, Taiwan en Vietnam. De Filipijnse militairen vormen nu een vooruitgeschoven post van de VS met haar bondgenoten om de oprukkende invloed van China tegen te houden.

De Amerikaanse president huilde mee met de wolven in het bos toen de orkaan Haiyan dood en verderf zaaide. Maar twee maanden later is hij alle ellende al vergeten. De Amerikaanse wapenfabrieken moeten blijven draaien en de inwoners van Filipijnen zijn slechts pionnen op het schaakbord.

Wereldwijd steeds meer (financiële) problemen met energievoorziening

Spanje
Zes jaar geleden nam de Spaanse regering een wet aan om het opwekken van elektriciteit met zonnepanelen te stimuleren. De regering zou 25 jaar lang een gegarandeerde kilowattuurprijs betalen, zodat de mensen, die zonnepanelen kochten hun investering konden terugverdienen. De regeling was een groot succes. In Spanje staat inmiddels voor 3386 MW aan zonnepanelen, twee keer zoveel als in de VS.
Maar de Spaanse regering is teruggekomen op de belofte en de subsidie op zonne-energie zal dit jaar worden afgeschaft. Duizenden Spanjaarden, die met geleend geld zonnepanelen kochten, komen nu in grote problemen.

spain

India
India is een netto-importeur van steenkool. In 2012 steeg de import van steenkool met 26% tot 135 miljoen ton(!!!).

indiacoal

In de periode april-oktober 2013 steeg de steenkool-import met 20% t.o.v. 2012. En men verwacht dat India zeker tot 2017 grote hoeveelheden steenkool zal blijven importeren.
De import van steenkool kost India miljarden. Door de stijgende kosten van de steenkoolimport is het tekort op de handelsbalans van India opgelopen tot 4,8% (van het BNP). De regering wil dat tekort terugdringen, maar dat wordt erg moeilijk als de steenkoolimport blijft stijgen.

VS
De koude-inval in de VS doet het aardgasverbruik sterk stijgen. De capaciteit van het pijpleiding-netwerk schiet tekort. In het koude noordoosten moet men 20 keer zoveel betalen voor aardgas als de mensen, die boven de gasbronnen in Louisiana en Texas wonen.
Om de nieuwe schaliegasbronnen aan te sluiten op het netwerk zijn grote investeringen nodig. Maar de schaliegasbronnen produceren slechts enkele jaren veel gas. De aanleg van een gaspijpleiding moet in korte tijd worden terugverdiend.

Door de lage aardgasprijs switchen elektriciteitsproducenten van steenkool naar het goedkopere gas. Hierdoor stijgt de vraag naar aardgas. Voorlopig is dat nog geen probleem.
Energiebedrijven verwachten dat de aardgasproduktie zal blijven stijgen. Het Energy Information Agency (EIA) heeft de afgelopen jaren de produktieprognose ook telkens moeten verhogen (zie het plaatje hieronder).

gasprognose

Maar zal deze verwachting, een stijgende produktie tot 2025, ook waargemaakt kunnen worden?

Worden de winters in de VS weer kouder?

De afgelopen week zagen we op TV en op de voorpagina van de kranten beelden van de ijzige koude, die Noord-Amerika momenteel in haar greep houdt. Ik heb eens gekeken deze winter een uitzondering is.

Met de Climate Explorer van het KNMI heb ik de temperatuur in de VS over de periode 1983-2013 bekeken. De VS beslaan ruwweg het gebied van 30 tot 50°NB en van 80 tot 120°WL.

De gemiddelde jaartemperatuur in de VS vertoont een stijgende trend.
Vooral 2013 was een uitzonderlijk warm jaar.

USAyearhadcrut4

De groene lijn is het voortschrijdend gemiddelde over 10 jaar.

Als je naar de temperatuur over de wintermaanden december, januari en februari kijkt, dan zie je geen duidelijke trend. Tot het jaar 2000 lijkt de trend te stijgen. Maar over de afgelopen 13 jaar lijkt de trend te dalen.

USAwinterhadcrut4

Door de koude winter van 2014 zal het voortschrijdend gemiddelde (de groene lijn) nog iets verder naar beneden gaan.

Op de website van het Goddard Institute for Space Studies(GISS), een onderdeel van NASA, kun je de trend naar koudere winters sinds 2000 op de kaart zichtbaar maken. Op het kaartje hieronder heb ik de VS ruwweg weergegeven met een groen kader. In dat gebied overheerst de blauwe kleur, die duidt op afkoeling.

GISSwinter

Op het plaatje hierboven is ook zichtbaar dat de wintertemperatuur in Canada en het Noordpoolgebied de afgelopen 13 jaar is gestegen. En dat in Europa en vooral in Centraal-Azië de gemiddelde wintertemperatuur kouder geworden is.

In het afgelopen half jaar hebben Amerikaanse weermannen zich gewaagd aan wintervoorspellingen. Het is leerzaam en vermakelijk om ze met de kennis van vandaag nog eens te bekijken.

En in de video hieronder waarschuwt de luidruchtige weerman Joe Bastardi nog maar eens dat het zwakker wordende magneetveld van de zon een grotere invloed op het klimaat heeft dan wij allemaal denken.

Blijven Amerikaanse troepen in Afghanistan tot 2024?

De Amerikaanse regering van Nobelprijswinnaar Barack Obama wil graag dat de Afghaanse president Karzai zal toestaan dat er ook na 2014 nog Amerikaanse troepen in Afghanistan mogen blijven. De regering Obama hoopt dat de Indiase regering president Karzai zal overtuigen.

Een jaar geleden dachten we nog dat in 2014 alle NAVO-troepen Afghanistan zouden verlaten, inclusief de Nederlandse F-16′s. Maar de laatste maanden is dat idee volkomen achterhaald.
In november werd door de Amerikaanse en Afghaanse regering een bilateraal veiligheidspact (BSA) opgesteld waarin letterlijk staat dat er tot eind 2024 Amerikaanse troepen in Afghanistan operationeel kunnen blijven.

art28

De Loya Jirga, een vergadering van Afghaanse stamhoofden, heeft het bilaterale veiligheidspact inmiddels goedgekeurd. Zodat nu alleen nog de handtekening van president Karzai nodig is.
De aarzeling van Karzai heeft misschien te maken met de angst van het Afghaanse volk voor de NAVO-troepen. Uit onderzoek is gebleken dat ruim driekwart van de Afghanen bang is wanneer zij buitenlandse troepen tegenkomen.

131205-afg-fears-soldiers.photoblog600

De secretaris-generaal van de NAVO Anders Fogh Rasmussen beweerde (of dreigde) een paar weken geleden dat de internationale financiële ondersteuning aan Afghanistan in gevaar komt als het veiligheidspact niet ondertekend wordt.
En dat soort dreigementen is van directe invloed op de wisselkoers van de Afghaanse munt en de prijs van voedsel op de markt in Kaboel

De Amerikaanse minister van Defensie, Hagel, heeft er alle vertrouwen in dat president Karzai het bilaterale veiligheidspact zal ondertekenen.

In Nederland is Afghanistan van de voorpagina’s verdwenen en daarmee ook uit politiek Den Haag. In Washington DC was er nog wel enige aandacht voor Afghanistan. Een Republikeins lid van het Huis van Afgevaardigden, Rohrbacher, vroeg afgelopen week tijdens een commissie vergadering aan drie Afghanistan-experts: ‘Hoeveel Amerikaanse soldaten zijn er afgelopen jaar gedood of gewond geraakt in Afghanistan?’
De experts hadden de bijeenkomst zo slecht voorbereid dat ze geen antwoord wisten op deze simpele vraag.