Tagarchief: alaska

Is Obama echt zo bezorgd om de klimaatverandering?

Schermafbeelding 2015-09-07 om 18.54.54

De Amerikaanse president Obama zei in zijn State-of-the-Union-speech in januari van dit jaar, dat er geen grotere bedreiging is voor de volgende generaties dan klimaatverandering.
Je zou verwachten dat Obama na deze toespraak de olie- en gaswinning in de VS zou beperken. Maar helaas: al zou de president de schalie-olie- en schaliegasexploitatie in zijn land willen stoppen, dan kreeg hij dat waarschijnlijk niet voor elkaar. Kleine oliemaatschappijtjes boren en fracken er nog altijd lustig op los.

Je zou verwachten dat Obama oliewinning in de Poolzee ten noorden van Alaska zou verbieden. Maar dat doet Obama dan net weer niet. De president gaf oliemaatschappij Shell afgelopen maand toestemming voor proefboringen in de Chukchi-zee ten noorden van Alaska.
De milieu-activisten van Greenpeace voerden nog wel actie, zoals ze vorig jaar ook oliewinning in de Russische Poolzee probeerden te verhinderen. Het mocht niet baten: de Amerikaanse president gaf net zoals de Russische regering het groene licht voor oliewinning in de Noordelijke IJszee.

Maar dat is nog niet alles.
President Obama gaat de oliemaatschappijen zelfs helpen bij de oliewinning in de Poolzee. Hij gaat van belastinggeld nieuwe ijsbrekers kopen voor de Amerikaanse Coast guard. Officieel zijn de ijsbrekers bedoeld om Amerikaanse belangen in de Noordelijke IJszee veilig te stellen; om te zorgen dat de Russen niet het gehele gebied gaan beheersen.
In de praktijk zullen de ijsbrekers de vaarroutes voor de schepen van Shell en andere oliemaatschappijen open houden.
Daarnaast zullen de ijsbrekers het zeeijs opbreken in kleinere stukken, zodat er zomers meer open water zal zijn. Er zal meer zeeijs verdwijnen als er meer ijsbrekers rondvaren.

De bezorgdheid om de klimaatverandering van Obama is niet erg geloofwaardig: het zijn loze kletspraatjes.

Waarom zoekt Shell zo haastig naar olie in Alaska?

Ongeveer 14% van de aardolie, die de VS verbruikt, komt door de Trans-Alaska-pijleiding uit de olievelden in Noord-Alaska. sidemapDie pijpleiding is sinds 1977 operationeel en 1988 was het piekjaar voor de pijpleiding: toen werden er iedere dag 2,1 miljoen vaten olie door de leidingen gepompt.
Inmiddels is de olieproduktie en de hoeveelheid olie die door de pijpleiding stroomt in Noord-Alaska afgenomen tot ongeveer 500.000 vaten per dag. De komende jaren zal de produktie in Prudhoe Bay nog verder afnemen.

Als de olie in de Trans-Alaska-pijpleiding langzamer gaat stromen, koelt de olie ’s winters sterk af en wordt dikker en stroperig. De kans bestaat dat de pijpleiding verstopt raakt door gestolde of bevroren olie. Dit risico wordt groter als de aardolie meer water bevat.
Als de pijpleiding verstopt raakt, dan valt een deel van de Amerikaanse olie-produktie weg en zal het Amerikaanse olieverbruik gaan dalen, of de olie-import of de olieproduktie in andere gebieden zal moeten worden verhoogd.
Deskundigen proberen uit te rekenen bij welke stroomsnelheid de pijpleiding verstopt zal raken. Alyeska, het bedrijf dat de pijpleiding beheert, schat de minimaal benodigde stroomsnelheid op 300 tot 350 duizend vaten per dag.

Als de dagelijkse olieproduktie in Noord-Alaska onder de 350 duizend vaten komt, kan de pijpleiding verstopt raken. Het opzoeken en verhelpen van de verstopping in de onbewoonde wildernis kan weken duren en wordt erg kostbaar.
Bij een nog lagere produktie kan de pijpleiding door verstopping permanent onbruikbaar worden. Dat zou betekenen dat een grote hoeveelheid redelijk makkelijk winbare olie, voorgoed in de aardkorst onder Alaska zouden blijven liggen. Oliemaatschappij BP schat die hoeveelheid op 3 miljard vaten. Anderen zelfs op 7 miljard vaten. En door het stilvallen van de olieproduktie in Noord-Alaska zou vrijwel alle werkgelegenheid in het gebied verdwijnen en Alaska zou miljarden dollars aan olie-inkomsten verliezen.
Volgens een onderzoek is het mogelijk om pijpleiding te isoleren en te verbeteren, zodat de minimale stroomsnelheid verlaagd kan worden tot 150 duizend vaten per dag. Maar die operatie zou 720 miljoen dollar kosten.

Nieuwe olievelden in de Chukchi Zee en Beaufort Zee?
Oliemaatschappij Shell maakt nu grote haast met het zoeken naar olievelden in de wateren ten noorden van Alaska, de Chukchi Zee en de Beaufort Zee. Als er olie gevonden wordt en gewonnen kan worden, dan kan die ook door de Trans-Alaska-pijpleiding vervoerd worden. Daarmee wordt de levensduur van de pijpleiding verlengd en wordt voorkomen dat de aardolie op omslachtige en onveilige manier met schepen naar de olieterminal van Valdez gebracht moet worden.
In Washington werd druk uitgeoefend op de Amerikaanse regering om Shell het groene licht te geven voor de proefboringen.
Oliemaatschappij Shell heeft zelf geen belang in Alyeska, de beheerder van de Trans-Alaska-pijpleiding. Maar het is duidelijk dat de oliemaatschappijen een gemeenschappelijk belang hebben om die pijpleiding zo lang mogelijk open te houden.

Helaas is het Greenpeace nog niet gelukt om de zoektocht naar Poolzee-olie tegen te houden. Nog niet. Ik geef de moed nog niet op. Misschien kunnen we Shell met een boycot dwingen om de poolzee ongerept te laten en de olie, die al miljoenen jaren in de bodem zit, gewoon te laten zitten.

Moeilijk winbare olie wordt steeds duurder

In de afgelopen jaren heeft oliemaatschappij Shell miljarden geïnvesteerd in oliewinning voor de noordkust van Alaska. Er moest 1,5 miljard euro betaald worden voor de boorlicenties en daarna investeerde Shell nog 2,3 miljard euro in voorbereidingen, veiligheidsvoorzieningen en materiaal om te kunnen boren in het onherbergzame gebied.

AyEULYaCMAMqZ9L.jpg-large

Maar voorlopig zal Shell deze investeringen niet terugverdienen. Want dit jaar zal Shell geen proefboringen meer doen in de kustwateren van Alaska. Na flinke tegenslagen en het stranden van het boorschip Kulluk zet Shell zet het project voorlopig in de ijskast (;-)). Het zal nog vele jaren duren voordat er daadwerkelijk olie geproduceerd wordt, als dat er ooit van komt.

In het boekjaar 2012 daalde de winst van Shell met 5,5% tot 27 miljard dollar, o.a. door de lage aardgasprijs in de VS. Toch wil Shell dit jaar 33 miljard dollar investeren; voor een groot deel in uitbreiding van de produktiecapaciteit. De winst van die produktie-divisie daalde in 2012 met 14% tot 4,38 miljard dollar. De in Alaska gemaakte kosten zullen terugverdiend moeten worden op olie- en gasprojecten elders in de wereld en op andere activiteiten van Shell, zoals de raffinage en verkoop van olieprodukten.
De aan olieverslaafde klanten van Shell zullen de prijzen aan de pomp flink zien stijgen, terwijl de prijs van ruwe olie het afgelopen jaar niet erg gestegen is.