Tagarchief: innovatie

De WakaWaka: de oplossing of deel van het probleem?

Afgelopen zondag hoorde ik hoe ondernemer Maurits Groen zijn nieuwste project mocht aanprijzen in het radioprogramma Vroege Vogels.Het gaat om de WakaWaka, een klein LED-lampje met daaraan vast een zonnecel en een accu.

Zoals altijd moet er eerst een probleem benoemd worden om een nieuw produkt te verkopen. Op de website wakawakalight.com kun je lezen waarom er miljoenen van dit soort lampjes nodig zijn. De WakaWaka moet de olielampjes vervangen die nu nog in de Derde Wereld worden gebruikt. Het schijnt dat de olielampjes zo gevaarlijk zijn dat er in India ieder jaar 2,5 miljoen mensen (???) ernstige brandwonden oplopen. En de verbrandingsgassen van de lampjes zijn giftig.

De WakaWaka kan zoveel zonne-energie opslaan dat de mensen in de Derde Wereld er hun mobiele telefoon mee kunnen opladen. Veel Afrikanen en Aziaten hebben wel een mobiele telefoon, maar onvoldoende toegang tot het elektriciteitsnet om hun telefoon op te laden. Ook dit ‘probleem’ zal de WakaWaka oplossen.

Ik heb zo mijn bedenkingen tegen innovatie en nieuwe produkten.
Ze doen mij altijd denken aan ‘The Story of Stuff‘.

De WakaWaka’s bestaan nog niet. De grondstoffen waaruit ze bestaan moeten nog uit ertsen worden gewonnen.
De WakaWaka’s moeten ook nog gemaakt worden. Waarschijnlijk in een Chinese fabriek, omdat de lonen daar schandalig laag zijn. De WakaWaka’s moeten daarna worden getransporteerd naar de landen waar ze verkocht moeten worden.

Het mag duidelijk zijn dat de WakaWaka’s ook kapot zullen gaan. De accu gaat volgens de website 3 jaar mee. Maar ik denk dat het apparaatje na 500 oplaadbeurten (500 dagen?) door de eigenaar zal worden weggegooid. Het is nl. erg goedkoop om een nieuwe te kopen. De oude WakaWaka’s zullen voor vele jaren het milieu vervuilen.

Het is jammer dat de Vroege Vogels-redaktie geen enkele kritische vraag wilde stellen aan Maurits Groen. Hij kreeg ruim baan om zijn WakaWaka aan te prijzen: het was voor hem goedkope reclamezendtijd.

Als de mensen in Azië en Afrika plantaardige olie gaan gebruiken in hun olielampjes, zijn er minder giftige dampen. Maar dan moeten wij geen palmolie opkopen om als vliegtuigbrandstof te gebruiken.
En het is maar de vraag of ze in de Derde Wereld wel elektrisch licht en mobiele telefoons nodig hebben. Schoon drinkwater en voedsel lijken mij belangrijker.
De WakaWaka lijkt bedoeld als oplossing, maar is in mijn ogen onderdeel van het probleem.

Advocaat van de Duivel over elektrische auto’s


Bij sommige innovatieve ideeën denk je:’Briljant, waarom zijn we daar niet eerder op gekomen.’
Speel eens “advocaat van de duivel” en zoek naar de verborgen gebreken van het innovatieve idee. Dan begrijp je meteen waarom we niet eerder in elektrische auto’s zijn gaan rijden.

1. Elektrische auto’s hebben minder vermogen dan auto’s met een verbrandingsmotor.
Een verbrandingsmotor levert per kilogram motorgewicht een groot vermogen. Om hetzelfde vermogen uit een elektromotor te halen heb je een veel zwaardere (duurdere) motor nodig en heel veel batterijen. Daarom rijden er nog geen elektrische bussen rond, geen elektrische twintigtonners en geen elektrische tractors.

Een elektrische auto is door de batterijen zwaarder dan een vergelijkbare benzineauto. En daardoor is een elektrische auto inherent inefficiënter. Door over te schakelen naar elektrisch vervoer stijgt het totale energieverbruik.

2. De oplaadtijd is langer dan de gereden tijd.
Het voltanken van een brandstoftank kost enkele minuten. Daarna kan men vele uren rijden zonder pauze. De oplaadtijd van een elektrische auto is vele uren, meestal langer dan de gereden tijd.

3. De slijtage van de batterij.
Iedereen weet dat het laden en ontladen geleidelijk de capaciteit van een batterij verminderd. Dat gebeurt bij de batterij van je mobieltje, je laptop en ook bij de batterij van je auto. Zelfs als het verlies aan capaciteit per oplaadbeurt 0,1% bedraagt. Dan is na 500 keer opladen, de capaciteit (en daarmee de actieradius van de elektrische auto) gehalveerd. De batterij zal dan worden vervangen.
Het (jaarlijks?) vervangen van de batterij maakt het onderhoud van elektrische auto’s veel duurder dan van benzine-auto’s.
Bovendien zijn de elektromotor en de batterij extreem gevoelig voor water. Deze gevoeligheid verhoogt de onderhoudskosten verder.