Tagarchief: luchtmacht

Nederlandse F-16’s blijven nog jaren bombarderen in Afghanistan

Al 12 jaar, sinds 2002, vliegen er Nederlandse F-16’s boven Afghanistan. Ze leveren een belangrijke bijdrage aan de strijd tegen de Taliban. Op de grond hebben de NAVO-troepen de strijd tegen de Taliban na 12 jaar nog altijd niet kunnen winnen. Zoals ook het Russische leger Afghanistan niet onder controle kon krijgen. Maar in het luchtruim boven Afghanistan vliegen uitsluitend NAVO-vliegtuigen en drones om waar nodig dood en verderf te zaaien.

Maak jezelf geen illusies. De bommen en raketten van de F-16’s hebben al heel veel slachtoffers gemaakt. Extremistische verzetstrijders, maar ook onschuldige burgers, die er van 2 kilometer hoogte hetzelfde uit zien als de guerilla’s.

Begin dit jaar had ik even de hoop dat de Nederlandse F-16’s medio 2014 uit Afghanistan zouden vertrekken. President Obama was ook van plan om de Amerikaanse troepen terug te trekken.
Maar ik had beter moeten weten. Zonder de Nederlandse F-16’s worden de Taliban al snel heer en meester in Afghanistan. Het Afghaanse leger stelt niet zo veel voor en vecht liever niet tegen landgenoten, die dezelfde taal spreken en dezelfde religie hebben.
De VS en de NAVO willen kost wat kost in Afghanistan militairen houden: het is een mooie strategische uitvalsbasis die voor allerlei geopolitieke doeleinden nuttig kan zijn.

De Nederlandse politiek wordt nu warm gemaakt om de F-16’s nog een paar jaar in Afghanistan te houden en niet moeilijk te doen over de paar miljoen die dat kost. Onder het mom van een nieuwe ‘trainingsmissie’ om politie en militairen op te leiden, zullen ook de F-16’s de dorpjes in Aghanistan blijven bombarderen.
Of zoals minister Hennis van Defensie eerder dit jaar al sprak:

“De Nederlandse luchtmacht is een betrouwbare partner die uitblinkt in professionaliteit en betrouwbaarheid”,…. “De afgelopen maanden heeft u de wapens regelmatig moeten inzetten. Wie wel eens een geluidsopname heeft gehoord van grondtroepen tijdens een vuurgevecht, is meteen overtuigd van het belang van close air support. Meerdere malen heeft u levens gered van militairen die met hun konvooi in een val van de Taliban waren gelopen. Uw inzet is onmisbaar voor de veiligheid van onze coalitiepartners op de grond. Daar mogen we best even bij stil staan.”

Ik blijf het uiterst laf vinden om guerilla-strijders (de Taliban) van veilige afstand te bestoken met bommen en raketten. Zoveel technologie en vuurkracht inzetten tegen lichtbewapende strijders, die zich niet kunnen verschuilen en verdedigen….

Nog altijd vliegen er Nederlandse F-16’s boven Afghanistan

In januari vertrok het 25e F-16 detachement van ongeveer 100 Nederlandse militairen naar Afghanistan. De vliegers en het grondpersoneel werden twee weken geleden (4 maart) door minister van Defensie Hennis-Plasschaert in het zonnetje gezet. De minister reikte medailles uit en gevechtsinisgnes. Zij prees de militairen met de woorden:

“De Nederlandse luchtmacht is een betrouwbare partner die uitblinkt in professionaliteit en betrouwbaarheid”, vervolgde Hennis voor ze het eremetaal uitreikte. “De afgelopen maanden heeft u de wapens regelmatig moeten inzetten. Wie wel eens een geluidsopname heeft gehoord van grondtroepen tijdens een vuurgevecht, is meteen overtuigd van het belang van close air support. Meerdere malen heeft u levens gered van militairen die met hun konvooi in een val van de Taliban waren gelopen. Uw inzet is onmisbaar voor de veiligheid van onze coalitiepartners op de grond. Daar mogen we best even bij stil staan.”

De Nederlandse F-16’s verlenen dus nog altijd luchtsteun aan de ISAF-grondtroepen.
Dat is een zeer ongelijke strijd.
De piloten zijn vrijwel onkwetsbaar in hun supersonische vliegtuigen.
De tegenstanders van de ISAF-troepen hebben geen vliegtuigen en geen luchtafweergeschut. Ze zijn slechts lichtbewapend en kunnen eenvoudig gedood worden door de enorme vuurkracht en de bommen van de F-16’s. Voor deze lafhartige manier van oorlogvoeren krijgen de militairen lof toegezwaaid en onderscheidingen.

Ik blijf het raar vinden dat de Nederlandse F-16’s nog altijd ‘onmisbaar’ zijn in de strijd tegen de Afghaanse verzetstrijders. De Kunduz-missie is allang afgelopen. Vroeger of later zullen de Afghanen het weer met elkaar moeten gaan vinden zonder de ISAF-missie en zonder de vliegende moordmachines uit Nederland. Ze zullen dan weer kunnen leven volgens hun eigen wetten, normen en waarden of wij dat nu leuk vinden of niet.

In het persbericht van Defensie staat dat de F-16’s, na 12 jaar inzet in Afghanistan, medio dit jaar zullen worden teruggetrokken.
Ik hoop dat op die dag niet het 26e F-16 detachement naar Afghanistan vertrekt.

Onze kortstondige obsessie met onbemande gevechtsvliegtuigen

Het is voor bijna iedereen al duidelijk: de Joint Strike Fighter (JSF) wordt te duur en de toestellen zullen zoveel brandstof verbruiken en zovaak gerepareerd moeten worden, dat ze zelden ingezet zullen worden. De Nederlandse Luchtmacht wil daarom onbemande gevechtsvliegtuigen ook wel drones genoemd, aanschaffen.

De VS maken op grote schaal gebruik van deze onbemande vliegtuigjes. Ze worden vooral ingezet tegen moslimextremisten in het kader van ‘the war on terror’. Met de regelmaat van de klok horen we dat er in Pakistan, Jemen of Somalië weer een kopstuk van Al-Qaeda is gedood door een raketaanval met een ‘drone’.
We moeten de Amerikanen op hun woord geloven dat het slachtoffer inderdaad een gezochte terrorist was. De Amerikanen gaan niet even kijken om de stoffelijke resten te identificeren.
De Amerikanen nemen niet de moeite om de overtuigend bewijs te leveren en officieel een vonnis uit te spreken voor de terrorist. En helaas vallen er regelmatig onschuldige burgerslachtoffers bij deze illegale, standrechtelijke executies door onbemande vliegtuigjes.
Maar goed, de Amerikanen zijn en blijven onze bondgenoot.

Nederland is niet van plan ooit oorlog te gaan voeren en het ziet er niet naar uit dat andere Europese landen Nederland in de toekomst zullen aanvallen. We kunnen wel onbemande gevechtsvliegtuigen kopen, maar we zullen ze waarschijnlijk nooit gebruiken. Tenzij de Nederlandse regering besluit om in Azië en Afrika ook lukraak moslimextremisten en hun familieleden te gaan executeren. Onbemande gevechtsvliegtuigen zijn uitsluitend geschikt voor observatie, volgen en bombarderen van mensen op de grond. En dat behoort volgens mij niet tot de taak van de Nederlandse Krijgsmacht.

De Luchtmacht mag blij zijn dat ze nog niet wegbezuinigd is. Die dure onbemande vliegtuigjes zullen een tijdelijke bevlieging blijken uit het tijdperk van aardolie en technologie. Het is een computer-spelletje om voormalig piloten bezig te houden. Het is een fopspeen om de alfa-mannetjes in de Luchtmacht-top het idee te geven dat ze een nuttig doel in hun leven hebben.

Steeds meer luchtaanvallen in Afghanistan

Het is al lang geleden dat Gen. Petraeus zei dat het luchtwapen alleen in uiterste noodzaak wordt ingezet. Omdat de vijand geen vliegtuigen heeft en geen effectief luchtafweergeschut, zijn de ISAF-troepen steeds vaker geneigd om toch luchtsteun te vragen. In juli 2010 vlogen Amerikaanse vliegtuigen ongeveer 10 missies per dag. Een jaar later is dat aantal verdubbeld: meer dan 650 vluchten in juli 2011.
Ondanks het protest van president Karzai tegen de tientallen onschuldige burgerdoden bij luchtaanvallen.

Het is ook al weer lang geleden dat GroenLinks en D’66 instemden met de inzet van vier Nederlandse F-16’s in Afghanistan, onder de voorwaarde dat de vliegtuigen alleen in uiterste noodzaak luchtsteun zouden geven aan grondtroepen.

De Nederlandse F16’s worden dagelijks ingezet vanaf het vliegveld bij Mazar-e-Sharif in het noorden van Afghanistan. De vliegtuigen zijn bewapend, ook al is hun beoogde taak observatie van de vijand en het opsporen van bermbommen op wegen in het gebied.
Niemand weet precies hoeveel bommen de F16’s laten vallen en hoeveel mensen daarbij gedood worden. Ik ben bang dat het ook niemand interesseert hoeveel slachtoffers de F16’s inmiddels hebben gemaakt.

De brandstof, die de F16’s bij hun dagelijkse patrouilles verbruiken, is veel duurder geworden sinds de eerste inzet in 2002. Ik durf niet uit te rekenen hoeveel de Nederlandse belastingbetaler in de afgelopen 9 jaar heeft betaald alleen al voor de vliegtuigbrandstof in deze bij voorbaat verloren oorlog in het afgelegen Afghanistan.

Peak-oil -> Peak-luchtmacht -> Peak no-flyzone


Van 1991 tot 2003 gold er een no-flyzone boven Noord-Irak en boven Zuid-Irak. Deze werd ingesteld en gehandhaafd door o.a. de VS, Turkije, Engeland en Frankrijk. De Iraakse no-flyzones waren bedoeld om de Koerdische en sjiitische bevolking te beschermen tegen luchtaanvallen door Saddam Hoesseins luchtmacht.
In die tijd kostte een vat aardolie minder dan $20. Vliegtuigbrandstof was goedkoop.

Tegenwoordig is vliegtuigbrandstof 5 keer zo duur. Het kost een vermogen om de vier Nederlandse F16’s in Afghanistan in de lucht te krijgen.
Als er een no-flyzone boven Libië komt en de EU of de NAVO gaan die zone handhaven, dan zal Nederland gevraagd worden om een bijdrage te leveren.
Maar Nederlands eerste post-peak-regering Rutte wil bezuinigen op de luchtmacht. Men zal dus beleefd weigeren als er gevraagd wordt om Nederlandse F16’s.

Het is wel interessant om te horen hoe Alexander Pechtold en Jolande Sap over een no-flyzone boven Libië denken. Vinden ze het een goed idee vinden om de vier Nederlandse F16’s uit Afghanistan weg te halen en daarmee de Libische burgerbevolking te beschermen tegen luchtaanvallen van Khadaffi’s luchtmacht?
Een moeilijke keuze: laat je de Afghanen in de steek of laat je de Libiërs in de steek.

Als de aardolie nog schaarser en duurder wordt zal langzamerhand de hele wereld weer een no-flyzone worden… zoals het honderd jaar geleden ook was.

Niet alleen in Libië worden burgers gedood door gevechtsvliegtuigen

We reageren verontwaardigd als we horen dat gevechtsvliegtuigen worden ingezet tegen ongewapende protesterende burgers in Libië.
Maar in Afghanistan is dat aan de orde van de dag.

De tegenstanders, de Taliban en iedereen die hen helpt, hebben geen vliegtuigen, geen afweergeschut. Toch vinden we het prima dat NAVO-troepen hun militaire overmacht gebruiken tegen deze vijand. Daarbij vallen ieder jaar honderden burgerslachtoffers: al 9 jaar lang.
Er zijn 4 Nederlandse F16’s in Afghanistan, met de goedkeuring van GroenLinks. Ik hoop dat ze niet betrokken waren bij dit bloedbad. Ik hoop dat ze snel terugkomen naar Nederland en daarna nooit meer ingezet zullen worden.