Tagarchief: noordelijk halfrond

Klimaatverandering en de hoeveelheid sneeuw op het Noordelijk Halfrond

Het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University houdt bij hoeveel landoppervlak bedekt wordt door sneeuw. In april 2014 was er gemiddeld 28,55 miljoen km² van het Noordelijk Halfrond met sneeuw bedekt.
Dat is ruim 4 miljoen km² minder dan vorig jaar.
In de grafiek hieronder is de historische sneeuwbedekking in april uitgezet als afwijking van het langjarig gemiddelde voor de afgelopen 47 jaar.

Schermafbeelding 2014-05-09 om 21.08.03

Het rode balkje geeft de beneden gemiddelde sneeuwbedekking van april 2014 weer. In de grafiek is duidelijk zichtbaar dat de sneeuwbedekking in april de laatste 25 jaar kleiner is dan in de jaren 70.

Ik heb de gegevens van het Global Snow Lab op een andere manier in een grafiek gezet. Dat geeft toch een ander beeld.
In de grafiek hieronder is het oppervlak, dat in week 18 (begin mei) door sneeuw is bedekt, weergegeven.

Schermafbeelding 2014-05-09 om 16.43.54

In week 18 van 2014 was er 22,1 miljoen km² bedelt door sneeuw. Dat is net beneden het gemiddelde over de laatste 25 jaar: 22,7 miljoen km².
In week 18 van 1989 was er precies evenveel van het Noordelijk Halfrond door sneeuw bedekt als in 2014. Je zou kunnen zeggen dat de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond de laatste 25 jaar evengroot is gebleven.

Maar als ik mijn computer een trend (de dalende groene lijn) laat berekenen, dan wordt duidelijk dat de sneeuwbedekking de laatste jaren gemiddeld kleiner is geworden.

Schermafbeelding 2014-05-09 om 16.43.32

Als je een periode kiest van 25 jaar i.p.v. 45 jaar, dan is de afname van de sneeuwbedekking minder opvallend. De laatste 15 jaar gaat de opwarming van het klimaat ook minder snel dan in de jaren 90.
Door een trendlijn in te tekenen wordt wel weer een dalende trend zichtbaar.

Sneeuwval op Noordelijk Halfrond in september al boven normaal

De opwarming van het klimaat lijkt te stagneren. De temperatuur stijgt de laatste 10 jaar niet meer en lijkt volgens sommige bronnen zelfs te dalen. Het vroege begin van de winter op het Noordelijk Halfrond past in die trend.

Volgens het Global Snow Lab van de Amerikaanse Rutgers University is de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond half september al groter dan normaal.

globalsnow14sep2013

De blauwe vierkantjes geven aan waar normaal gesproken nog geen sneeuw hoort te liggen, maar waar nu wel sneeuw ligt: Het uiterste noorden van Canada en een paar streken in Siberië.

Aan de Florida State University (FSU) houden ze ook bij hoeveel sneeuw er ligt op het Noordelijk Halfrond. Hieronder de grafiek van 12 sep. 2013.

13sep2013NHsnow
(klik op het plaatje voor de meest recente grafiek)

Het blauwe gebiedje (aan de rechterkant) in de onderste grafiek laat duidelijk zien dat er meer sneeuw dan normaal ligt in de lopende maand. In de periode mei t/m augustus lag er minder sneeuw dan gemiddeld over de periode 1995-2009. Vorig jaar werd de sneeuwbedekking pas half oktober boven normaal.

Tot slot nog een plaatje van het U.S. National Ice Center (NIC). Dat instituut publiceert ook dagelijks actuele kaartjes van de sneeuwbedekking op het Noordelijk Halfrond. Hieronder een plaatje van Europa en Azië van 14 sep. 2013.

14sep2013Eurasiasnow

Voor uitgebreide informatie over de sneeuwbedekking van het Noordelijk Halfrond verwijs ik naar Neven’s weblog over het Noordpoolijs en naar De Wintersportweerman.
Voor actuele informatie kun je klikken op de links in het verhaal hierboven.

Zal de zeespiegel in 2013 stijgen?

Aan de Universiteit van Colorado bestudeert een groep wetenschappers de satellietmetingen van de zeespiegel. Al jarenlang publiceert de groep op gezette tijden de meetgegevens op hun website. Als je naar de satellietmetingen van de afgelopen 30 jaar kijkt, dan bedraagt de zeespiegelstijging gemiddeld 3,1 mm per jaar.

sl_ns_global

De laatste update dateert van 22 augstus 2012. De laatste metingen dateren van juni 2012.

Het is onduidelijk waarom de meetgegevens niet meer worden gepubliceerd. Misschien zijn de meetinstrumenten op de satellieten stuk. In dat geval zal de Universiteit van Colorado dat binnenkort wel melden.

Een andere verklaring zou kunnen zijn dat de zeespiegel de laatste maanden veel minder stijgt. Vrijwel de gehele wetenschappelijke wereld gaat ervan uit dat de klimaatverandering ervoor zal zorgen dat de zeespiegel verder blijft stijgen.
Tijdens de klimaatconferentie in Doha werd er nog een rapport gepubliceerd waarin deskundigen beweerden dat de zeespiegel de afgelopen decennia steeds sneller stijgt. Als de satellietmetingen die bewering ontkrachten, dan kunnen ze misschien beter geheim gehouden blijven.

Ieder jaar daalt de zeespiegel een paar maanden. Als het winter is op het Noordelijk Halfrond, dan blijft er veel water in de vorm van sneeuw op de continenten liggen, daardoor is de zeespiegel tijdelijk lager.
Deze winter valt er wel heel veel sneeuw op het Noordelijk Halfrond. In de grafiek hieronder zie je dat de hoeveelheid sneeuw op het Noordelijk Halfrond in december 2012 een nieuw record bereikte.

nhland121

Door die recordhoeveelheid sneeuw op de continenten is de seizoensgebonden zeespiegeldaling vast groter dan normaal.
Als alle sneeuw op het Noordelijk Halfrond smelt, dan zal de zeespiegel wel weer even hoog worden als vorig jaar. Maar als er in het hooggebergte in Eurazië en Noord-Amerika in de zomer flink wat sneeuw blijft liggen, dan zou de zeespiegel in 2013 wel eens kunnen dalen.

Voorlopig wachten we nog maar even af of de Universiteit van Colorado de satellietmetingen weer gaat publiceren.

Update 22 januari 2013
Inmiddels heeft de Sea Level Group van de University van Colorado de nieuwste metingen gepubliceerd. In de onderstaande grafiek staan die metingen weergegeven.

ScreenHunter_02 Jan. 22 15.35

NB. de metingen van de sneeuwrijke maand december 2012 zijn nog niet verwerkt.