Categorie archief: overig

Hoe zit het met de vrijheid van meningsvorming?

Afgelopen zomer, nadat de MH17 neergeschoten was, werden de lichamen van de slachtoffers verzameld door een groep Oekraïnse vrijwilligers. Het was de lokale bevolking, boeren en mijnwerkers uit de Donbass, die dit gruwelijke werk hebben gedaan zonder daar voor betaald te worden.
In Nederland kregen we daar een heel andere uitleg over. Premier Rutte en minister Timmermans vertelden ons dat er respectloos werd omgesprongen met de stoffelijke resten en persoonlijke bezittingen. In de Veiligheidsraad deed Frans Timmermans er nog een schepje bovenop en sprak zelfs over plundering van de rampplek. De media vertelden alleen dit verhaal en de Nederlandse bevolking vormde zich een mening over de pro-Russische separatisten: het waren plunderaars en dieven. (Al was het voor de beeldvorming natuurlijk niet handig om op de rampplek met wapens en bivakmutsen rond te lopen)

article-2702914-1FC56EDE00000578-906_634x422

De Nederlandse bevolking kon zich heel goed voorstellen dat het diezelfde separatisten waren, die de ramp hadden veroorzaakt met een Russische Buk-luchtdoelraket.
De werkelijkheid was heel anders. De lokale Oekraïnse bevolking deed wat ze kon onder de moeilijke (oorlogs)omstandigheden. Anderhalve maand later moest minister Timmermans toegeven dat het beeld, dat hij geschetst had, verkeerd was.

media_xl_2478284

De vrijheid van meningsvorming valt of staat bij de informatie, die je tot je beschikking hebt.
Als je jarenlang alleen hoort dat de opwarming van het klimaat louter en alleen komt door de stijgende CO2-concentratie en dat iedereen, die daaraan twijfelt een door-de-olie-industrie-betaalde leugenaar is. Dan zal je een bepaalde mening krijgen: de klimaatverandering is door de mens veroorzaakt.
Als je alleen maar verteld wordt dat de Palestijnen aanslagen plegen op ongewapende burgers van Israël. Dan zal je mening zijn, dat Europa de Palestijnen niet moet steunen met ontwikkelingshulp en, dat Israël volkomen terecht leiders van Hamas en Hezbollah doodt en hun huizen bombardeert.
Lang geleden vertelde een Zuidafrikaanse medestudent mij, dat hij als tiener echt geloofd had dat “de zwarten” niet slim en verantwoordelijk genoeg waren om Zuid-Afrika te besturen. Dat had hij op school en van zijn ouders geleerd. Pas toen hij in Nederland ging studeren, bleek dat de werkelijkheid anders was en heeft hij op basis van objectieve feiten een andere mening gevormd

De vrijheid van meningsuiting is vast heel erg belangrijk. Maar meningsvorming op basis van alle feiten en beschikbare informatie is nog veel belangrijker. Het verborgen houden van informatie (door het een complottheorie, propaganda of leugen te noemen) vind ik net zo erg als het beperken van de vrijheid van meningsuiting.

Peak-everything in Nederland: consumptie huishoudens daalt verder

Winkelleegstand

Afgelopen week publiceerde het CBS de gegevens over de binnenlandse Nederlandse consumptie. In de grafiek hieronder is het volume, de fysieke hoeveelheid gekochte spullen, weergegeven. Het CBS heeft in haar tabellen de consumptie van het jaar 2000 op 100 gezet. De bestedingen in de andere jaren zijn op die waarde geïndexeerd.

Schermafbeelding 2015-02-24 om 20.19.01

Voor 2014 komt het CBS op een index van 105,8. Dat is vergelijkbaar met de waarde 105,1 uit 2005. In 2008 werd de grootste hoeveelheid spullen gekocht: 111,7. In 2013 was de binnenlandse consumptie marginaal groter dan in 2014: 106,0.

Tot 2008 kon de Nederlandse bevolking elk jaar meer kopen dan het jaar ervoor. Elk jaar kwamen er meer (web) winkels bij.
Maar de laatste 6 jaar kopen we met zijn allen steeds minder spullen, terwijl de bevolking groeit. De fysieke consumptie van spullen per hoofd van de bevolking daalt.De consumptie zal de komende jaren verder dalen. Oorzaken daarvoor:
– oplopende werkeloosheid
– afnemende koopkracht door kortingen op lonen, pensioenen en uitkeringen

Er zullen nog meer winkels gaan sluiten.

 

 

Steeds meer landen de oorlog ingesjoemeld… de globalisering van oorlog

Er is iets raars aan de hand in de wereld. Naar aanleiding van kunstig gemaakte video-filmpjes op internet trekken legers ten strijde en gaan bommenwerpers bombarderen.
Afgelopen zomer kregen de onthoofdingsfilmpjes van Islamitische Staat (IS) erg veel aandacht van media en politici.
Veel Westerse regeringen besloten om militaire actie te ondernemen tegen de barbaarse extremisten, die in grote delen van Syrië en Irak vrij spel hebben. De coalitie tegen IS is inmiddels verder aangegroeid en telt inmiddels 22 landen.
Het is erg lang geleden dat er 22 verschillende landen bij een oorlog betrokken waren.

In januari werden twee Japanners (Haruna Yukawa en Kenji Goto) gedood door de moordenaars van Islamitische Staat. Ook deze moorden kregen zeer veel aandacht.
In Japan probeert de regering van premier Abe nu de grondwet, die verbiedt dat Japanse troepen buiten Japans grondgebied aan militaire acties meedoen, op een andere manier uit te leggen. Het doel is dat Japan zich kan aansluiten bij de coalitie tegen IS en de moord op de Japanners kan wreken. In het interview hieronder legt James Corbett uit of dat kans van slagen heeft.

Afgelopen maand sloot Jordanië zich al aan bij de coalitie tegen IS, na de moord op de Jordaanse F-16-piloot Muath al-Kasasbeh. En dit weekend besloot de Egyptische regering om aanhangers van IS in Libië te bombarderen nadat een filmpje op internet was verschenen waarin 21 Egyptenaren werden onthoofd.
Het lijkt alsof er elke week nog een land extra in een oorlog verzeild raakt.

Daar komt nog bij dat in Afghanistan, in Jemen en in Libië burgeroorlogen woeden en dat een andere groep extremistische moslims, Boko Haram, in Nigeria, Tsjaad, Niger en Kameroen aanslagen pleegt.
Ook in Afrika is er sprake van een oorlog, die zich als een olievlek uitbreidt.

Er zijn wereldwijd nu zoveel landen betrokken bij oorlogen, dat je haast zou denken dat de Derde Wereldoorlog is begonnen.

Over de nieuwe reeks  humanitaire oorlogen schreef Michel Chossudovsky een boek “The Globalization of War. America’s “Long War” against Humanity” .
Chossudovsky wijst op de trend naar een globalisering van oorlog. Oorlog wordt tegenwoordig gepresenteerd als een vreedzame oplossing, om een dictator of een terreurgroep te stoppen. Steeds meer landen doen mee met deze humanitaire oorlogen. Is dit het begin van de Derde Wereldoorlog?

Mooie Yulia, de MH17 en de gewone burgers van Oekraïne

Een jaar geleden zagen we bijna allemaal de professioneel gemaakte videoclip van de mooie Yulia Marushevka. Ze riep de rest van de wereld op om de opstand van (een deel van) het Oekraïnse volk tegen de corrupte dictator Janoekovitsj te steunen.

Het filmpje bleek te zijn gemaakt met de steun van de Amerikaanse National Endowment for Democracy. Later bleek dat de VS ook op andere manieren probeerde om in Oekraïne en op het Westen gerichte regering aan de macht te krijgen.
De opstand werd een succes. De dictator moest vluchten en er kwam een nieuwe op het Westen georiënteerde regering, met daarin politici uit het lijstje van de Amerikaanse onderminister Victoria Nuland.

De opstand werd ook een ramp. Communistische, op Rusland georiënteerde politici werden vervolgd en verjaagd. In Odessa bezetten 40 pro-Russische demonstranten een vakbondsgebouw, maar die werden door een menigte rechts-extemisten doodgeknuppeld en levend verbrand.
Rusland annexeerde de Russisch-sprekende Krim vanwege de belangrijke militaire basis op dat schiereiland.
De nieuwe regering in Kiev stuurde tanks en gevechtsvliegtuigen naar de oostelijke provincies, die traditioneel op Russisch gezinde politici stemmen.

Extreemrechtse politici riepen op om de Janoekovitsj aanhangers in het oosten uit te roeien of te verjagen.
Langzamerhand escaleerde de situatie tot een burgeroorlog.

Vijf maanden na de oproep van de mooie Yulia werd de MH-17 neergeschoten. Daarbij vielen 298 doden en dat leidde bijna tot internationaal ingrijpen door NAVO-troepen. Dat kan nooit de bedoeling zijn geweest van de mooie Yulia…

Een jaar na de oproep van de mooie Yulia verschijnt een andere Oekraïnse vrouw op YouTube. Als in Zaporizhia een militair komt uitleggen waarom er een dienstplicht is ingesteld en waarom de mannen zich moeten melden in het Oekraïnse leger, grijpt zij de microfoon. Ze is niet zo mooi als Yulia en de video is niet van professionele kwaliteit. Maar haar boodschap is net zo duidelijk.
De gewone mensen willen helemaal geen oorlog: ze zijn niet bang voor een Russische invasie.

Einde van het ruimtevaart-tijdperk nadert

Er zijn de laatste jaren steeds minder ruimtevaarders, astronauten. Het Amerikaanse ruimtevaartprogramma is op sterven na dood. Er gaan alleen nog maar Amerikanen de ruimte in met Russische raketten. De particuliere ondernemingen, die het stokje van NASA moeten overnemen kampen met pech. Virgin heeft de ruimtevluchten voorlopig opgeschort. En Boeing en SpaceX verwachten de eerste vlucht pas in 2017.
Het Russische ruimtevaartprogramma telt in 2015 vier bemande vluchten naar het Internationaal Space Station (ISS). Maar het gaat nogal slecht met de Russische economie, dus is het maar de vraag of alle geplande vluchten ook zullen doorgaan.

Op zijn weblog “Resource crisis” schrijft Ugo Bardi over het kortdurende tijdperk van de bemande ruimtevaart. Hij maakte de grafiek hieronder waarin voor elk jaar sinds 1960 het aantal astronauten in de ruimte is weergegeven.

mannedflights

Het is een bekende klokvormige curve, die we kennen uit het werk van King Hubbert over Peakoil.
Twee maanden terug schreef Ugo Bardi over het tijdperk van de Egyptische pyramidenbouw. Het was slechts een korte periode van 200 jaar. En als je kijkt naar het volume van de gebouwde pyramides, dan krijg je deelfde klokvormige curve.

De mensheid begon met het verkennen van de ruimte in de tijd dat er veel makkelijk winbare fossiele energie beschikbaar was. Het laatste decennium neemt de hoeveelheid beschikbare energie af. Ten eerste omdat het steeds meer energie kost om fossiele brandstoffen en metaalertsen uit de aardkorst te winnen. En ten tweede omdat er steeds meer energie uitgetrokken wordt om de materiële welvaart van de wereldbevolking te vergroten. Zelfs in Derde Wereldlanden zijn auto’s en mobiele telefoons gemeengoed geworden.
Er blijft niet voldoende energie voor een bemand ruimtevaartprogramma.
Ugo Bardi en ik hebben het begin van het ruimtevaarttijdperk (de jaren60 van de vorige eeuw) meegemaakt. En waarschijnlijk zullen we ook het eind van het ruimtevaarttijdperk meemaken.

Grenzen aan de Groei van het Nederlandse wagenpark

Het afgelopen jaar werden er volgens het CBS 387 duizend nieuwe auto’s verkocht in Nederland. Dat is 7% minder dan in 2013 en 23% minder dan in 2012.
De verkoop van nieuwe auto’s vertoont over de laatste 15 jaar een dalende trend.

Schermafbeelding 2015-01-31 om 14.23.38

In de periode 1997-2002 werden er gemiddeld 545 duizend nieuwe auto’s verkocht. Over de laatste 5 jaar is dat gemiddelde 469 duizend.
Doordat er minder auto’s verkocht worden dan aan het begin van deze eeuw, groeit het Nederlandse wagenpark bijna niet meer.
Volgens het CBS reden er in 2013 8,75 miljoen auto’s in Nederland. Minder dan in 2012 toen het CBS het wagenpark schatte op 8,79 miljoen. We moeten nog even wachten op het cijfer voor 2014, voordat we definitieve conclusies trekken.

Schermafbeelding 2015-01-31 om 14.45.29

Er is nog een laatste cijferreeks van het CBS, die ik u niet wil onthouden.
Het gemiddeld aantal kilometers dat met een Nederlandse auto op Neerlands wegen gereden wordt is aan het afnemen.
In 2004 reed een Nederlandse auto gemiddeld 12200 kilometers. In 2012 en 2013 ligt het kilometrage 1000 kilometer lager op 11200 kilometer.

Schermafbeelding 2015-01-31 om 15.06.10

De economische vooruitzichten zijn somber. De werkeloosheid is hoog en komend jaar zullen veel mensen minder te besteden hebben. Ik verwacht dat de verkoop van nieuwe auto’s net zo laag zal blijven als in 2014 of misschien nog wel verder daalt.
Misschien zullen de Nederlanders wel meer kilometers gaan rijden nu de benzine zo goedkoop is.

Lagere benzineprijs leidt niet tot hogere verkoop

2223278d6a27abf6306ef12910442f29

In november 2014 betaalden automobilisten bij Shell-tankstations gemiddeld €1,71 voor een liter benzine. In november 2013 was dat gemiddeld €1,75 per liter. En in november 2012 was dat zelfs €1,82 per liter.
Deze prijsdaling heeft niet geleid tot een hogere verkoop. In november 2014 werd er in Nederland 414 miljoen liter benzine verkocht, bijna 6% minder dan in 2013. De benzineverkoop was 9% lager dan in november 2012, toen een liter benzine (bij Shell) nog €1,82 kostte.

De totale verkoopwaarde van de verkochte benzine was in november 2012 nog 830 miljoen euro. In november 2013 gaven de Nederlanders nog 770 miljoen uit aan benzine. En in november 2014 nog slechts 708 miljoen euro ofwel 14% minder dan twee jaar geleden.

Schermafbeelding 2015-01-28 om 09.59.51

De verkoop van benzine en diesel in Nederland vertoont een dalende trend. Hieronder de gegevens van het CBS over de verkoop van benzine en diesel in grafiek weergegeven.

Schermafbeelding 2015-01-26 om 20.38.24

De zwarte curve in de grafieken geeft het voortschrijdend zesmaands-gemiddelde.

Schermafbeelding 2015-01-26 om 20.36.18

In december 2014 daalde de benzineprijs verder naar ca. €1,60 per liter en in januari zelfs naar €1,55 per liter. Ik ben benieuwd naar de verkoopcijfers van het CBS voor december 2014 en januari 2015. Maar ik verwacht geen stijging van de verkoop.