Tagarchief: vs

Het wegennet zal gaan krimpen, om te beginnen in Iowa

De gemiddelde Nederlandse automobilist reed in 2013 1000 kilometer minder dan in 2004. En het aantal auto’s in Nederland lijkt te stabiliseren. Het zou kunnen dat er in de toekomst minder auto’s in Nederland rondrijden en dat die auto’s ook kortere afstanden rijden. Er worden nog altijd nieuwe wegen aangelegd, maar zijn die in de toekomst wel nodig?

In de Verenigde Staten daalt het aantal gereden kilometers per automobilist ook. In de grafiek hieronder zie je de prognose uit 2013 en 2014 ingetekend.

En het lijkt erop dat het Amerikaanse wegennet niet verder uitgebreid zal worden, maar gaat krimpen.
In de Amerikaanse staat Iowa meldde een hoge ambtenaar van het transport-departement, dat het onderhoud van de autowegen en spoorwegen te duur wordt. Hij is ervan overtuigd dat het wegennet met meerbaanswegen, bruggen en viaducten onbetaalbaar zal worden en zal gaan krimpen.

Een citaat:

Schermafbeelding 2015-07-13 om 21.51.36

Ik gaf u de cijfers al. 114 duizend mijl aan meerbaanswegen, 25 duizend bruggen en 4000 mijl aan spoorwegen. Dat is heel veel, zei ik in een gesprek over verhoging van de benzine-accijns. Het is onbetaalbaar. Niemand wil er voor betalen.

Wij moeten er voor betalen, wij draaien er voor op. Kijk in de spiegel: we kunnen dat hele wegennet niet opnieuw opbouwen.
Persoonlijk denk ik dat we zo’n uitgebreid wegennet niet helemaal nodig hebben. In werkelijkheid zal het wegennet gaan krimpen.

Amerikaanse steenkoolproduktie daalt verder

In 2008 produceerde de VS 1172 miljoen “short ton” aan steenkool. Dat was de grootste hoeveelheid die ooit gewonnen werd. In de afgelopen 6 jaar is de steenkoolproduktie langzaam gedaald tot 997 miljoen short ton in 2014. In de grafiek hieronder, gemaakt met cijfers van het Energy Information Agency (EIA), is de produktiepiek aan het begin van de 21e eeuw goed zichtbaar.

Schermafbeelding 2015-04-09 om 07.54.47

In 2014 was de steenkoolproduktie bijna 15% lager dan in 2007.
Over de eerste twee maanden van 2014 werd 158,3 miljoen short ton aan steenkool geproduceerd. Over dezelfde periode van 2015 was dat 156,7 miljoen short ton, ruim 1% minder. Deskundigen becijferen dat de Amerikaanse steenkoolproduktie in 2015 kan uitkomen op 926 miljoen short ton: de laagste produktie sinds 1987.

Het verbruik van steenkool in de VS is ook aan het afnemen.
In 2007 verbruikte de VS 1128 miljoen short ton steenkool. In 2014 was het steenkoolverbruik afgenomen tot 917 miljoen short ton: een daling met 18%.

Schermafbeelding 2015-04-09 om 08.13.19

Volgens een onderzoek van Reuters lag het steenkoolverbruik in China in januari en februari ongeveer 1% lager dan gedurende dezelfde periode in 2014.
China en de VS zijn de twee grootste verbruikers van steenkool: tezamen verbruiken de VS en China meer dan 60% van alle steenkool die jaarlijks wereldwijd wordt geproduceerd.
De VS en China veroorzaken tezamen 44% van de mondiale CO2-uitstoot. Als beide landen hun CO2-uitstoot omlaag weten te brengen, dan is het mogelijk dat ook de totale mondiale CO2-uitstoot in 2015 lager zal uitvallen dan in 2013 en 2014.

Waarom weten we nog altijd niet wat de MH-17 ramp veroorzaakte?

Peter Vlemmix maakte een korte samenvatting van de berichtgeving over de ramp met de MH17.

Vlemmix stelt een paar vragen waar veel Nederlanders een antwoord op willen.
Waar is het waterdichte bewijsmateriaal dat de Amerikaanse regering beweerde te hebben?
Waarom werd er alleen bewijsmateriaal via social media naar buiten gebracht?
Waarom zijn de opnames van de cockpitvoice-recorder en de Oekraïnse verkeersleiding nog altijd niet openbaar gemaakt?
Waarom zijn slechts enkele delen van het vliegtuig beschadigd (cockpit) terwijl een wolk van raketfragmenten het hele vliegtuig doorzeefd zou hebben?
Wat is precies de rol van de Oekraïnse regering? …

Steeds meer landen de oorlog ingesjoemeld… de globalisering van oorlog

Er is iets raars aan de hand in de wereld. Naar aanleiding van kunstig gemaakte video-filmpjes op internet trekken legers ten strijde en gaan bommenwerpers bombarderen.
Afgelopen zomer kregen de onthoofdingsfilmpjes van Islamitische Staat (IS) erg veel aandacht van media en politici.
Veel Westerse regeringen besloten om militaire actie te ondernemen tegen de barbaarse extremisten, die in grote delen van Syrië en Irak vrij spel hebben. De coalitie tegen IS is inmiddels verder aangegroeid en telt inmiddels 22 landen.
Het is erg lang geleden dat er 22 verschillende landen bij een oorlog betrokken waren.

In januari werden twee Japanners (Haruna Yukawa en Kenji Goto) gedood door de moordenaars van Islamitische Staat. Ook deze moorden kregen zeer veel aandacht.
In Japan probeert de regering van premier Abe nu de grondwet, die verbiedt dat Japanse troepen buiten Japans grondgebied aan militaire acties meedoen, op een andere manier uit te leggen. Het doel is dat Japan zich kan aansluiten bij de coalitie tegen IS en de moord op de Japanners kan wreken. In het interview hieronder legt James Corbett uit of dat kans van slagen heeft.

Afgelopen maand sloot Jordanië zich al aan bij de coalitie tegen IS, na de moord op de Jordaanse F-16-piloot Muath al-Kasasbeh. En dit weekend besloot de Egyptische regering om aanhangers van IS in Libië te bombarderen nadat een filmpje op internet was verschenen waarin 21 Egyptenaren werden onthoofd.
Het lijkt alsof er elke week nog een land extra in een oorlog verzeild raakt.

Daar komt nog bij dat in Afghanistan, in Jemen en in Libië burgeroorlogen woeden en dat een andere groep extremistische moslims, Boko Haram, in Nigeria, Tsjaad, Niger en Kameroen aanslagen pleegt.
Ook in Afrika is er sprake van een oorlog, die zich als een olievlek uitbreidt.

Er zijn wereldwijd nu zoveel landen betrokken bij oorlogen, dat je haast zou denken dat de Derde Wereldoorlog is begonnen.

Over de nieuwe reeks  humanitaire oorlogen schreef Michel Chossudovsky een boek “The Globalization of War. America’s “Long War” against Humanity” .
Chossudovsky wijst op de trend naar een globalisering van oorlog. Oorlog wordt tegenwoordig gepresenteerd als een vreedzame oplossing, om een dictator of een terreurgroep te stoppen. Steeds meer landen doen mee met deze humanitaire oorlogen. Is dit het begin van de Derde Wereldoorlog?

Mooie Yulia, de MH17 en de gewone burgers van Oekraïne

Een jaar geleden zagen we bijna allemaal de professioneel gemaakte videoclip van de mooie Yulia Marushevka. Ze riep de rest van de wereld op om de opstand van (een deel van) het Oekraïnse volk tegen de corrupte dictator Janoekovitsj te steunen.

Het filmpje bleek te zijn gemaakt met de steun van de Amerikaanse National Endowment for Democracy. Later bleek dat de VS ook op andere manieren probeerde om in Oekraïne en op het Westen gerichte regering aan de macht te krijgen.
De opstand werd een succes. De dictator moest vluchten en er kwam een nieuwe op het Westen georiënteerde regering, met daarin politici uit het lijstje van de Amerikaanse onderminister Victoria Nuland.

De opstand werd ook een ramp. Communistische, op Rusland georiënteerde politici werden vervolgd en verjaagd. In Odessa bezetten 40 pro-Russische demonstranten een vakbondsgebouw, maar die werden door een menigte rechts-extemisten doodgeknuppeld en levend verbrand.
Rusland annexeerde de Russisch-sprekende Krim vanwege de belangrijke militaire basis op dat schiereiland.
De nieuwe regering in Kiev stuurde tanks en gevechtsvliegtuigen naar de oostelijke provincies, die traditioneel op Russisch gezinde politici stemmen.

Extreemrechtse politici riepen op om de Janoekovitsj aanhangers in het oosten uit te roeien of te verjagen.
Langzamerhand escaleerde de situatie tot een burgeroorlog.

Vijf maanden na de oproep van de mooie Yulia werd de MH-17 neergeschoten. Daarbij vielen 298 doden en dat leidde bijna tot internationaal ingrijpen door NAVO-troepen. Dat kan nooit de bedoeling zijn geweest van de mooie Yulia…

Een jaar na de oproep van de mooie Yulia verschijnt een andere Oekraïnse vrouw op YouTube. Als in Zaporizhia een militair komt uitleggen waarom er een dienstplicht is ingesteld en waarom de mannen zich moeten melden in het Oekraïnse leger, grijpt zij de microfoon. Ze is niet zo mooi als Yulia en de video is niet van professionele kwaliteit. Maar haar boodschap is net zo duidelijk.
De gewone mensen willen helemaal geen oorlog: ze zijn niet bang voor een Russische invasie.

Zijn de Verenigde Staten verslaafd aan Russisch verrijkt uranium?

Ik blogde al eerder over het Megatons-to-MegaWatts-programma. Vanaf 1995 verkocht Rusland 20 duizend afgedankte kernwapens uit de Koude Oorlog aan de VS voor 17 miljard dollar. In augustus 2013 werd de laatste portie Russisch kernwapen uranium naar de VS verscheept.
De VS moeten nu op zoek naar een andere bron van verrijkt uranium, want in de VS wordt jaarlijks minder dan 5 miljoen pound geproduceerd, terwijl er meer dan 40 miljoen pounds verbruikt worden.
De Amerikaanse import van uranium is na 1990 sterk opgelopen tot meer dan 40 miljoen pounds per jaar.

Uranium_imported_into_the_US_1949-2011

De afgedankte Russische kernwapens werden vermengd met onverrijkt uranium om het geschikt te maken voor kerncentrales door het (Russische) staatsbedrijf Techsnabexport (TENEX) in samenwerking met het Amerikaanse (overheidsbedrijf) USEC (United States Enrichment Corporation). In 2011, toen het Megatons to Megawatts-programma bijna afliep werd er een nieuwe overeenkomst getekend, de Transitional Supply Agreement ofwel TSA. De Russische partner TENEX zal na 2015 uranium gaan verrijken voor Amerikaanse kerncentrales, tot ongeveer de helft van de jaarlijkse behoefte.
Echter na 2011 is de wereldwijde vraag naar uranium ingezakt door de ramp in Fukushima en door de overvloed aan schaliegas in Noord-Amerika.

Schermafbeelding 2014-12-23 om 09.01.51

Hoe komt de VS de komende jaren aan verrijkt uranium voor haar kerncentrales?
De afgelopen 20 jaar zijn de VS gewend geraakt aan de constante instroom van kernbrandstof uit Rusland. De VS hoefden 20 jaar lang zelf geen uraniumerts op te graven en te verrijken. Daardoor is de kernenergiesector afhankelijk geworden van buitenlands verrijkt uranium.
De prijs van uranium op de wereldmarkt is erg laag geworden. Bij de huidige uraniumprijs is de winning een verliesgevende activiteit voor 80% van de uraniummijnen, dus ook in de VS. Het Amerikaanse uraniumverrijkingsbedrijf USEC ging dit voorjaar failliet, maar maakte in september (ontdaan van de schuldenlast) een doorstart onder de naam Centrus Energy Corp. Ook Centrus Energy maakt geen winst, maar verlies.

In het licht van de huidige spanningen over de Russische inmenging in Oekraïne kan de VS besluiten om het contract met de Russische uraniumleverancier TENEX op te zeggen. Maar dan moet er op korte termijn een nieuwe uraniumleverancier gevonden worden, die dezelfde kwaliteit en dezelfde hoeveelheden kan leveren als TENEX, dat 33% van de wereldmarkt voor verrijkt uranium in handen heeft.
Binnen de VS zijn er plannen voor een aantal uraniumverrijkingsfabrieken. De Areva Eagle Rock Enrichment Facility project in Idaho kampt met vertraging en uitstel. De verrijkingsfabriek van Urenco in New Mexico wil graag uitbreiden, maar heeft nog lang niet de capaciteit om de gehele VS van verrijkt uranium te voorzien.

Twee maanden geleden op 1 november werd Vadim Mikerin, directeur van TENAM, de Amerikaanse tak van uraniumleverancier TENEX, samen met twee anderen leidinggevenden, gearresteerd op beschuldiging van corruptie en het aannemen van steekpenningen. De arrestaties vonden plaats met medeweten van de Russische autoriteiten. Slechts een enkeling denkt dat er politieke motieven in het spel zijn.
In de Westerse media wordt de Amerikaanse afhankelijkheid van Russisch kernbrandstof doodgezwegen. Daar zitten waarschijnlijk wel politieke motieven achter.

Fracking: het verkruimelen van de aardkorst is niet duurzaam

Hydraulic fracturing, afgekort tot fracking, is het verkruimelen van diepliggende gesteentes om daar aardgas en andere koolwaterstoffen uit te winnen. Normaal gesproken zou het miljoenen jaren duren voordat het aardgas en de lichte koolwaterstoffen door diffusie uit die gesteentes zouden lekken, zodat de mensheid ze naar de oppervlakte kan halen om te verbranden. Maar door het gesteente met bruut geweld open te breken en te verkruimelen, komt het gas (en de lichte koolwaterstoffen) sneller en eerder vrij.
Dat openbreken van het gashoudend gesteente om de diffusie te versnellen is niet duurzaam. Je kunt het verkruimelde gesteente, op kilometers diepte, niet in nog kleinere stukjes breken om de rest van het schaliegas eruit te krijgen. En als je dat gaat proberen, dan zal dat meer energie kosten dan je uiteindelijk uit het schaliegas kunt winnen.

Schaliegas is een fossiele brandstof. Schaliegasbronnen zijn binnen 10 jaar uitgeput. Om de produktie van schaliegas gelijk te houden, moeten er continue nieuwe gaten worden geboord en gefrackt. Maar op een gegeven moment heb je al de gaten geboord, die je kunt boren. Het heeft geen zin om te gaan boren en fracken waar geen koolwaterstoffen in het gesteente zitten.
In de VS zijn de afgelopen 10 jaar 85.000 gaten geboord en gefrackt. In de komende decennia wil de schalie-industrie nog meer dan 500.000 gaten boren en fracken…